Project Ara 棒歸棒,但其實到現在都還沒有價格或上市時間資訊公佈。等不及了嗎?我們有好消息告訴你:這個名為 Nexpaq 的模組化手機殼,提供配合 iPhone 6、Galaxy S5、Galaxy S6 和多款其他的手機的設計,或許可以多少達到類似的效果。我們一開始的時候對這個計畫還有些疑慮,但在拜訪過它的兩位創辦人之後,顯然他們可是非常認真的呢!
不過說 Nexpaq 是 Project Ara 的替代品有些不公平,因為它不需要你去買一隻全新的手機,而是用現有的機器就可以增添好用的新功能。當然,Nexpaq 一開始會直接找上 Apple、Samsung 這兩間大廠的產品也沒什麼意外的,畢竟這兩間的產品賣的最好。Nexpaq 的開發團隊希望能把售價壓低,最簡易的一套將由 US$109 元的售價起,並內附四個模組,但初期將只提供 iPhone 6 、Galaxy S5 和 Galaxy S6 Edge 的保護殼。



每個殼都將內建一顆 1,000mAh 的電池,及六個可以裝入模組的插槽,每個插槽的設計容許至少拔插 10,000 次。目前已經開發出來的模組有 400mAh 的電池、喇叭、強力手電筒(由六顆多色 LED 組成)、microSD 讀卡機、溫濕度計、可客製化的額外按鍵、32GB USB 隨身碟(可以獨立拔出來使用)、空氣品質分析儀、鐳射筆、和 32GB 記憶模組等。前面提到預設內附的是喇叭、電池、按鍵和 microSD 讀卡機這四個,其他模組由 US$14 到 US$29 一個不等。真的想不到要插哪個的話,也有什麼功能都沒有的空模組,一個 US$3。

它的可能性還不止於此,策略長 Hubertus Wasmer 認為他們的這個系統在醫療這塊很有潛力,可以開發專門的醫療模組,協助降低硬體成本,並增加可攜性,讓醫生們去遙遠的第三世界國家時可以隨身帶著一個小實驗室。環境感應的模組也有類似的可能性。


和 Project Ara 不同的是,Nexpaq 沒有花俏的電磁鐵系統來固定模組。據 CEO Alex Murawski 表示,電磁系統在技術上還沒準備好,而且會增加不少成本,所以 Nexpaq 使用的是普通的滑軌式設計,但在我們玩到的原型機上其實也是很牢靠的。

每一個模組的狀態,都會顯示在搭配的 App 裡,有趣的是,雖然資料是透過 Lightning 或 micro-USB 傳輸,模組狀態的資訊卻是走藍牙的。在 Murawski 和 Wasmer 的示範時,拔插的模組都會迅速立即地反應在 App 上。


Nexpaq 無疑的是個非常有野心的計畫,但同時在各個面向看來都考慮得蠻周全的。在這之前,Murawski 已經在上一間公司或替其他客戶進行過八個其他的 Kickstarter 計畫,所以對於這種新創產品的開發或生產流程,都已經有了相當的概念。Wasmer 則是強調這是個開放平台,所以關鍵在於同時降低硬體模組開發者與消費者的成本。對我們來講,如果 Nexpaq 能為更多的手機或甚至平板推出機殼就更好囉!