隨著個人電子產品越來越盛行,一人一手機已經是事實,這個發展趨勢也令到人類的用電量越來越多,發電所燃燒的燃料亦隨之會增加,不利環保。所以,筆者特別從英國戶外電子產品品牌 Powertraveller 的香港代理商 Oasistech,借來了一個價值過千元港幣的 Powermonkey Extreme 太陽能充電器來試試,看看有沒有可能不依賴電網地讓手機續航。好奇的話就繼續閱讀吧。


簡單介紹一下它的規格吧,Powermonkey Extreme 是一個最高輸出 12V(800mA)的開合式太陽能充電板,合起來之後稍為比一隻成年男性的手掌大一點。不過雖然說它的最高輸出規格是 12V,可是這個 12V 只能經 DC 輸出給相機之類的產品用,而充手機和大部份平板都是用 5V(700mA)USB。另外,它隨盒附上了一個 9,000mAh 的行動電池,它跟太陽能板都一樣具有 IP67 的防水防塵規格,如用戶喜歡的話可以不充行動電池,直接充手機。那個電池的特點就是上面有一個觸控板和黑白的藍色背光螢幕,用戶可以透過在觸控板上掃動不同次數和方向,去檢視電池量或啟動電池。

筆者本身是一位露營愛好者,遺憾在尚未歸還 Powermonkey Extreme 的兩個多月日常使用上,都碰不到所有營友有空去露營的機會,所以一直只能擺放在家中的露臺。幸好,因為筆者家的方向可長時間被太陽照射到,所以不到野外還是會有很多陽光可以直接照射到太陽能板上。由於裝置上面有四個洞專讓附送的具彈性魔術貼條穿過,以掛在背包或其他物件上,所以筆者就將它直接掛在露臺邊緣的欄杆上,而且更可以隨著太陽的高低而調整太陽能板的角度。如果身在地方是沒有欄杆之類的物體可以掛的話,還是可以依靠它本身像筆電的開合結構來使之迎面面向陽光,以吸收最大能量;原理就像大家調整筆電螢幕的角度,以得到最佳觀賞角度那樣吧。每當太陽能板能感應到太陽能之時,其 USB 輸出口上的綠燈就會自動亮起,以提示用戶「是時候接上電池充電了」。


充電情況方面,筆者每日早上八時左右就會將 Powermonkey Extreme 掛到欄杆上。充至晚上六至七時(太陽下山,測試時正值夏季),太陽能板再感應不到太陽能之時,最高紀錄是充到約 25%(約 2,250mAh ),而平均紀錄則是約 10 - 15% (約 900 - 1,350mAh),視乎當天會不會多雲或有驟雨。如果以筆者當時使用的 iPhone 6(1,810mAh 電池)來計, Powermonkey Extreme 平均一日只能提供 5 - 7 成的電量。對於一日充不滿一部 iPhone 6 來說,可能會有讀者覺得很不足夠,但其實這方面是很主觀的呢。首先,就算連筆者這樣的經常使用即時通訊 app 和電子郵件的用戶,早出晚歸之後可能仍然有約一成多的電量剩下,對於其他更輕量的用戶,例如上班不太用手機、不太喜歡用 IM 或沒有玩遊戲的那些來說, 5 - 7 成的充電量基本上足夠。另外,手機的正常耗電量也是衡量 5 - 7 成電量是否足夠的因素之一,所以這塊太陽能板的充電效能是否夠用,真的很見仁見智。

防水方面,起初看見包裝上寫著有 IP67 的防水規格,筆者有點莫名的興奮,因為夏天雨水多,或做戶外活動時會接近水源,所以太陽能板和行動電源都防水的話,那就很好了。怎料看了說明書之後,才發現原來兩者的輸出或輸入埠外蓋都要在緊閉之下,才能防水的呢,有這發現時真的有點「中伏」的感覺。幸好,它除了輸出或輸入埠不能入水之外,其他位置都是能夠防濺潑,所以平日筆者要在可能下雨的日子把它放出露台的話,就會先以保鮮紙包著連接線跟輸出或輸入埠的位置,這樣就可以下雨而不怕入水了。


質量方面,真的不能不說一下。在使用不足一個月之時,太陽能板的表面開始出現一些氣泡之類的東西,起初以為是雨水乾掉所留下的水跡,所以抹掉就算了。怎料之後一日又發現同樣的氣泡又再出現了,但當日明明沒有下雨,所以就知道原來不是水跡,而是它表面那層塗層開始不斷退化了...... 另外,在差不多時間,筆者也發現面向太陽的膠製霧面邊框上面,有些黏黏的液體,抹掉後發現露出光面的物料,原來是那些霧面的物料受不了長期陽光的照射而退化。還有就是在電池充滿幾次之後,再不能充滿,最多只能去到 91% 而已。在將其歸還給代理商之時,對方只表示會將這個情況告知 Powertraveller,所以我們不能判斷這次試用的裝置出現上述問題,是不是個別個案;只是,即使是個別個案,也實在太多質量問題了吧?

總結而言,Powermonkey Extreme 的充電效能是快是慢很見仁見智,對筆者來說是尚算 OK 的。如果你要完全依靠它來為你的手機供電,那就是「僅僅足夠」吧,但現實是,現今很多人都重度使用手機,特別是玩遊戲和看劇集,而且有些人更有平板或更多手機;在這個情況下要依靠 Powermonkey Extreme 來供電給它們的話,不會足夠。歸根究底,是不是 Powermonkey Extreme 不濟呢?其實也不是,問題只是筆者將使用的目標定在「不依賴電網地讓手機續航」,但這產品的定位本來就不是脫離電網,只是讓大家在露營和做其他長時間戶外活動時,順道充充電,不用帶太多外置電池,或讓用戶在緊急時備用吧。不過製造商真的要認實對待質量的問題就是了。