如果你喜歡折騰輸入法的話(不管是 Android、iOS 還是 Windows 8 平台),多半會對 TouchPal 的產品有所耳聞。而現在,伴隨著 HTC 最新旗艦 One M9 的亮相,這款來自上海的輸入法估計會被更多人所熟知。據悉 HTC 未來在全球推出的 Android 手機新品,將都會用 TouchPal 取代 Nuance 的 Swype 來作為預載鍵盤(除非電信商提出其它要求)。雖說官方尚未正式對此消息置評,但我們已從內部人士那裡得到了肯定的回覆。跳轉後有更多內容。
實際上,這並非雙方第一次聯手,去年 HTC M8 系列的大陸版本,採用的就是來自 TouchPal 的產品。除此之外,這家成立於 2008 年的開發商與多家手機廠商均有合作,包括 ZTE、Alcatel(OneTouch)、金立、Sony(Xperia Z3 和 Nex 智慧型相機)、錘子、華為、小米(港台版本)、魅族等。根據 2014 年年中時的統計,TouchPal 在 Android 輸入法的市場中佔到了 18% 的份額。而且值得一提的是,連 Mercedes-Benz 的 S Class、E Class 轎車,也都使用了他們的鍵盤引擎技術。

儘管以媒體報導的數量論,TouchPal 的曝光率可能不及 Swype 或 SwiftKey,但他們的日活躍用戶數,目前已經突破了 4,200 萬人(截止至今年 1 月 24 日)。有趣的是,這之中 31% 來自北美,22% 來自歐洲,而老家中國大陸則只佔到 19%。不過按照官方的說法,在全球範圍內,其技術(包括輸入法本身和引擎)已經被運用到了超過 2.7 億台裝置之上。而這個數字,比 SwiftKey 的 2.5 億還要再多出一點。當然,和授權「超越十億」的 Swype 相比兩者都還不在一個層級。但若只看 Google Play 上的下載數,戰局已經被完全逆轉了。

在談到 HTC 之所以會選擇用 TouchPal 來取代 Swype 的原因時,TouchPal COO 兼首席架構師张瞰認為可能是他們的聯想功能更強、適用語言夠多以及後端支援更好的關係。而對 Nuance 來說,HTC 的移情別戀顯然是他們不願意見到的,尤其是,對象還是其早在 2012 年時就曾想要收購,並且在後來還有過專利糾紛的 TouchPal。希望剛剛從 Acer 那裡拿到的一紙合約,能稍稍撫慰一下他們的心傷吧...