我們已經知道在太空中用 3D 列印技術制造工具是可行的,但做出來的物品和地球上做的比較起來,有達到標準嗎?SpaceX 的 Dragon 補給船已經在先前的任務結束後,順便將先前做好的工具還有相關的資料、樣品等帶回了地球上,之後就是分析它們的結構和強度,看是不是堪用啦!如果一切過關的話,對未來的太空探險來說是個非常大的進展 -- 雖然不能節省什麼重量,但只要帶著 3D 列印的原料上太空就好,不需要每個工具都帶一兩個備用品,也不用擔心備用品用完了怎麼辦。對於像前往火星這種無法由地球及時補給的超長程的旅行來說,自給自足可是非常重要的呢!

除了 NASA 之外,歐洲太空總署(ESA)也有另一個版本的 3D 列印機送上太空,到時候兩種哪個好用還要再比比看了。