有人記得 Iridium 以失敗告終的互聯網衛星群計劃嗎?肯定的是 Richard Branson 不太記得了,因為他和移動晶片巨頭 Qualcomm 決定合作推出類似的計劃。以 Branson 一貫的說話風格,他表示兩家公司將會支援新創公司 OneWeb 建立「世上最大的衛星群」。計劃會利用 Virgin GalacticLauncher One 把 648 個小型衛星放置在低軌道,用以把電話和網絡帶到未被覆蓋的「數以十億計人口」。Branson 相信這計劃會幫助持續性的衛星發射和讓它變得更廉價可靠。Launcher One 會先由 WhiteKnightTwo(上圖)帶至 51,000 英尺高空(約 15.5 公里),然後才把搭載著 500 磅(約 226 公斤)的火箭發射到近地球的軌道,比使用傳統火箭發射較節省燃料。但因為之前導致人員傷亡的 SpaceShipTwo 試飛意外為這計劃的成功機率帶來問號,當然 Branson 有說到已採取一切必要的預防措施了。但 Launcher One 對人類的危險性相對較低,而且 OneWeb 希望利用衛星群和頻譜,把電話和網絡帶到原來覆蓋不到的地方。Branson 說這會為 Virgin Galactic 帶來「史上的最大的衛星發射訂單」,並讓公司發射比天空上現存數目更多的衛星。