街上聖誕燈飾來來去去都是差不多,是時候換個角度欣賞一下了。NASA 近來公佈了一系列的照片,顯示在過去三年裡,美國在聖誕節期間和非聖誕節間期的燈光變化。如想了解更多的話,請點繼續閱讀。

他們 Suomi NPP 天氣衛星上的可見紅外線輻射計鏡頭在過去幾年中,拍下美國在上述期間的燈光活動,發現燈光活動會在聖誕期間上升 20 至 50%。不過,有趣的是城市的燈光活動反而會減少,因為人們都會離開城市前往郊區慶祝聖誕。耶魯大學甚至比較同一城市內不同社區的燈光變化,以觀察不同社區居民的社會及經濟地位如何影響該區的燈光活動變化。另外,這些燈光活動數據也可用於研究人類行為,了解不同季節的人類活動如何影響到氣候變化。

還有,他們原本並不是特意觀察美國聖誕節的燈光活動的,這個研究原來是源自一次無意的發現呢。他們原先發現了在伊斯蘭齋戒月期間,土耳其和沙地阿拉伯等伊斯蘭國家的燈光活動都會增加,他們還拿了以色列這個同樣在中東,但非以伊斯蘭教為主流宗教的國家比較,發現後者的燈光活動的確在伊斯蘭齋戒月期間沒有可見的變化。


要注意的是,美國國內的燈光數據只來自不下雪的城市,如西岸的舊金山和洛杉磯,以及東岸的華盛頓特區和聖路易斯,只因白雪會反射太多光,影響數據的準確程度。