去年 Elon Musk 在 8 月提出了「Hyperloop」這個瘋狂交通工具概念,正當 Musk 本人沒有再就概念發表更新之時,原來已經有一班熱心的工程師正在發展它了。一間名為 Hyperloop Transportation Technologies(HTT)的公司,正於來自各方的助力之下發展 Hyperloop,他們包括 UCLA 的學生、來自 Boeing、Airbus 和 SpaceX 的工程師,以及 JumpStartFund 投資者的資助。要注意的是,Wired 指出上述工程師會付出自己的閒暇時間來發展這個概念,嚴格來說沒有薪水,但會獲分配 HTT 的股票。如想了解更多的話,請繼續閱讀。

目前 UCLA 旗下 SupraStudio 的工程系學生已經設計出 Hyperloop 交通工具中,多個元素的概念,包括車站、行駛路線和列車的本身。就路線而言,他們的目標是將站與站之間的路線保持得越直越好,這樣就可以減乘客因為列車轉向而暈車的機會。

另外,列車裡面有一系列的座艙,在列車到站時可以「排出」,讓乘客下車。這個設計讓列車分了外殼和座艙兩個層次,由於列車是需要在管內承受行駛的壓力,所以有車門和窗戶的座艙就不能直接外露,需要一個較堅固的外殼包著。該團隊認為 Musk 提出的鷗翼式車門是不實際的,因為在低壓環境下用的車門是需要做得比較重。

這個排出式座艙設計亦配合了他們的路線計劃。在計劃中,他們將會建立兩條行車管道,管內列車是朝相反行駛,這樣當列車到站時,排出的座艙就可以插入相反方向的列車內回程載客了。值得一提的是,他們也計劃在 Hyperloop 內加入商務艙和經濟艙,充份體現了資本主義。


不過團隊目前仍有一個難題,就是如何令到列車在管道內,以幾乎零摩擦力的狀態行走呢?Musk 的想法是在列車上配備電動壓縮機風,在列車運行時會不斷將高壓空氣由車鼻傳送到車尾,目的就是排走在車鼻那股會隨著運行而累積的空氣(阻力),並同時在車底製造一股氣墊,將列車浮在管道中間,原理氣墊曲棍球相似;可是 HTT 的團隊卻覺得磁浮技術會更好。

最後,他們希望最快在下年製造出原型機,而最終版本有望可在十年內面世。預計要將計劃成真的話,最終要 60 至 100 億美金,不過要爭取興建如此龐大的國家列車網絡(長 400 哩),卻不一定單靠錢就能成事呢!


[圖片來源:JumpStartFund / HTT]