痛失雙臂者仍能透過大腦控制機械義肢

Eric Chan
Eric Chan
2014年12月19日, 凌晨 01:59
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因意外截肢的身障人士應該會對此消息燃起希望,因為一個由 DARPA 資助的機械臂項目讓他們可以以思考操作雙臂,因為一名在去年夏天失去雙臂的男子 Les Baugh 正透過項目重獲「雙臂」。這項由約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室的 Revolutionizing Prosthetics Program 負責的計劃,研究員雖然是利用在十年前開發的模組化義肢(MPL),但 Baugh 則是第一位在「兩邊肩膀以下截肢」並同時使用兩組 MPL 的使用者。不像之前的手術那樣以神經植入物控制機械臂,Baugh 需要通過一個名叫目標性肌肉神經再支配的過程,讓神經重新分配至可以一次控制手臂和手掌。當完成過程後,研究團隊把 Baugh 的大腦如何控制肌肉移動的規律,並在裝上義肢前,讓他先試用虛擬手臂來熟習使用。因為 Baugh是從肩膀部分截肢,所以研究團隊亦設計了一個讓身體和義肢連接的基座。在正式連接後,Baugh 只用了十天時間的練習就適應了機械義肢,並可以用思想拿起杯子。其中一名研究員說 Baugh 的進步比他們預料時間中少很多,而且能同時控制兩隻義肢,是 MPL 技術的一個里程碑。

這套義肢暫時只能在實驗室中使用,但研究人員正向可讓 Baugh 把 MPL 帶離實驗室、獨立使用的方向努力。
標籤: bionicarms, JohnsHopkins, medical, medicine, RoboticArm
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