SpaceX 的 Falcon 9 火箭非常重要的一個特性,就是主火箭在設計上是可以回收的。在火箭本身一步一步順利前進太空的同時,對於如何把燃燒完畢的主推進器重新落回地面的研究,也在持續進行中。畢竟如果能回收的話,對於 SpaceX 來說可以省下大把的鈔票(主要是火箭引擎的部份)呢。

最後一次見到 Falcon 9 可回收版,是今年八月發射六枚 Orbcomm 衛星到低軌後,自行減速落回大西洋中;而現在 SpaceX 將在週五的的發射中再更進一步,希望能順利將火箭主引擎落到一艘「自動化無人太空基地船」上,其實說穿了就是一以採用鑽油平油定位技術,即使在風暴中平移也不會超過三米的無人駁船。先前的測試目標區域是一個半徑十公里的圓圈,而這次火箭在從 1,300m/s 的高速先靠空氣阻力和「超音速反推火箭」減速到 250m/s 後,再在落地前減速到 2m/s,還要能命中一個半徑只有十公尺的目標... 這難度可不止提升了一點半點啊!

成功的機率有多少呢?Musk 不敢說得太滿,給了一半一半的成功機會,但不管怎樣只希望這次拍攝遠鏡頭的攝影師不要又在最後的關鍵時刻手抖了。一切就期待禮拜五的結果啦!