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根據 ITU(International Telecommunication's Union,國際電信聯盟)最新公佈的數據來看,目前全球網路用戶的數量已經超過了 30 億人(和去年相比增長了 6.6%)。毫無疑問,網路的普及會為人們的生活帶來許多積極的改變。而其中之一,在 ITU 看來,就是能對「婦女、青少年和殘障人士」等弱勢群體產生巨大的影響。不過儘管如此,許多國家在網路發展這方面還做得不夠,當下全世界仍有 43 億人無法接觸到網路。在這之中,大約有 90% 都居住在開發中地區。相較之下,在所有上網者中差不多有三分之二來自第一世界國家。

那麼,如何來改變貧窮國家與網路無緣的現狀呢?ITU 發現近年來網路用戶數大幅增長的那些國家,政府大多都在資訊技術等方面有著遠大的目標。開發中國家若想要追趕上來,這樣的經驗應該要好好借鑑。除此之外,ITU 還指出在偏遠地區居民中連網的比率很低,這一方面是由於居住環境,另一方面(尤其在貧窮國家)則是因為無力承擔上網開銷。為了解決這個問題,他們也在最近推出了一項新的計畫:藉由電視播放用的無線頻譜來傳送網路訊號,這樣既能擴大使用範圍,又能有效降低費用。如果一切順利的話,ITU 預計能在未來 5 年內讓 15 億人用上網路,那在這裡,我們就祝願他們能早日成功吧。