到底世界級學府哈佛大學的課程參與率有多高呢?顯然連校方自己都急欲知道正確的數字,所以最近他們在「未公告通知」的情況之下,竟然直接在課堂上進行試驗研究,安裝了一套監控追蹤學生出缺席情況的影像監視系統。此舉雖然立意是不錯,但可說是完全觸動了重視隱私的美國人神經。根據校方的說法,這套實驗性系統在拍攝照片並且分析完課堂空位數量後,便會刪除銷毀相關資料,並表示此系統不會對學生的面孔進行辨識。儘管如此,校方這次的試驗的確是未盡到告知兩千位參與其中的學生們 -- 他們自然也無法拒絕參與。

此次計劃的研究員表示他們有完全遵守該有的行政程序規範,包括事前向審查委員會遞交申請,並保證會在分析完成後儘快刪除這些照片,但這些說法顯然還是不足以解釋他們未盡到向師生公告的做法。是說,對校方而言,準確掌握上課人數其實是個相當必要的做法,因為這事關教室分配的有效利用,但未事先告知的做法也很難避免引起爭議。哈佛大學目前已經將此案交給監督委員會調查了,而不論結果如何,至少在討論之後未來也將會有個明確的先例可供遵循囉。

[圖片來源:Darren McCollester via Getty Images]