燃料電池技術已經逐漸成熟了,但作為原料的選擇不多,大部份都是沿用老方法,以氫氣作原料。猶他州立大學就提出了一個新的選擇,研究人員以 JP-8(這是美軍在惡劣環境下所使用的戰鬥機燃料)作為燃料電池的原料,它利用酶來把推進劑轉化為電力,過程中不需要大量的熱力或要求完全清潔的燃料;即使煤油中摻有硫化物,仍然可以在室溫下正常使用,這比過往使用 JP-8 的方法更為進步。這技術按理可以應用在任何移動設備上,例如是汽車。但它的定位並不一定要跟氫電池一樣。因為不少汽車廠商研發氫電池的目的就是為了避免使用石油產品為燃料;所以這種同樣利用煤油的作燃料的技術未必能幫助太多。如果科學家能優化這電池,民用的燃料電池也能得益於 JP-8 的優點,例如製造用於極端溫度的筆記型電腦的電池。所以有一天,你不要太驚訝手上設備的電池跟用在戰鬥機上的燃料是同一種物質。

[圖片來源:AP Photo/US Air Force, Shawn Nickel]