說真的,我們已經很久沒有在個人電腦上看到什麼驚人的新進展,更別說是 HP Sprout 這樣神奇的產品了。這台 HP 剛發表的 AIO 電腦除了本身是一台 23 吋的 Windows 8 AIO PC 之外,還配備了一塊巨型的觸控板在底下做為主要的輸入方式;一台由螢幕上方伸出的投影機,投影畫面到下方的觸控板上;以及和投影機做在一起,採用 Intel Realsense 技術的 3D 掃瞄器。這三個一起,可以產生 HP 成為「混合實境(Blended Reality)」的新果,將 3D 的現實世界和 2D 的數位世界合而為一。這項技術的目標客群自然是創意工作者,用觸控和筆控,取代傳統桌面上的鍵盤和滑鼠。雖然 23 吋的螢幕是主顯示器,下面有投影功能的 20 吋電容觸控板才是和電腦互動的主要窗口。

在繼續閱讀裡,我們將把 Sprout 的每個組合的元件拆開來介紹,趕快一起來看看吧!。觸控板/投影第二螢幕

Sprout 的觸控板,是與電腦互動的主要媒介。和一般硬質的觸控板不同,Sprout 這塊 20 吋的觸控板是軟橡皮的感覺,依主站的說法,像是「一塊大型的滑鼠墊」。但真正改變和電腦互動的習慣的地方,是 Sprout 從工作台上方有延伸出一個投影機來,可以直接投影在這塊觸控板上,讓觸控板兼任觸控螢幕的功能,只是解析度只有 1,024 x 768 就是了。這樣的解析度拿來編輯相片大概有些不足,但玩玩遊戲、整理縮圖照片之類的應該是綽綽有餘。

它和螢幕間的互動方式,可以從主螢幕將照片之類的直接向下滑,然後就會傳送到觸控板的畫面上;在這裡你可以任意進行移動、改變大小等操作。觸控板支援高達 20 點觸控(手腳並用都沒問題),而且因為它的材質的關係,在觸感回饋上也比一般的 LCD 螢幕要好上許多。前面也有提到遊戲,當你有一整個螢幕做輸入的時候,自然就有更多的花樣可以實現 -- 例如在飛行模擬或賽車遊戲上,可以做出比較擬真的操作面板來。當然,虛擬鋼琴按鍵也不在話下囉!想要用鍵盤的話,也可以用主機底座上的專屬電容按鍵,叫出它的軟體鍵盤來,不過這部份的觸感和回饋就不知道足不足以盲打了。HP 也有打算釋出投影觸控板的 SDK,給有興趣的開發者多加以利用。


3D 相機

如果說前面的觸控板和投影螢幕還在見過的技術的範圍內的話,那 Sprout 所搭載,由 Intel 開發的 14MP RealSense 技術相機,就是一個全新的嘗試了。在上面延伸出來的部份內,建有三台同步拍攝的相機鏡頭。這組鏡頭可以拍出同時多個景深的組合相片,以前見到類似技術的時候,大多是用在拍照後重新對焦上,但在 Sprout 上則是完全不同的。這裡,只要把任何一個實體物件放到攝影機的範圍內,它就可以自動辨識深度資訊,將實體物件掃瞄成 3D 模式匯入電腦中。HP 提供了一個名為「3D Snapshot」的實驗性 App,讓你可以把物體掃瞄進電腦,轉成電腦上的 3D 渲染物件,並匯出 .OBJ 檔案到 CAD 軟體繼續處理,或送到 3D 印表機上做出複製品來。類似的功能現在也有別的手段能實現,但遠沒有這個做簡單、易懂,或許 Sprout 真的能把 3D 建模給普級化吧!

3D 建模是 3D 相機最強悍的功能,但做為任何物體的掃瞄器它也一樣合適 -- 無論是紙、書、還是其他物件,只要放在 Sprout 面前,它就可以自動掃瞄並去背。這樣不僅可以輕鬆地無視書的厚度做 OCR,甚至可以在做傳單的時候,直接掃瞄個橘子,去背後直接放進去呢。

不一樣的人與人互動

結合這兩樣功能,你其實是可以把觸控板上的投影影像,和現實世界的物件結合在一起,由上面的相機拍攝後,再傳給其他的人看。這種應用或許才是 Sprout 最強大的地方 -- 想像可以在桌上放一件白色的 T-shirt,然後將各種圖案的樣品投影在上面,並且將完成的效果直接傳送給其他人看,這樣的感覺。或許相對於僅是分享螢幕的傳統「共享桌面」,這才是真正的共享桌面吧!

Sprout 定價 US$1,899 起,預計下個開始出貨。下面有一個 HP 的影片,示範一些在他們心目中,Sprout 可以達成的功能,但我想要能真正把 Sprout 所有硬體的能力全部發揮出來,還是要依靠 App 開發者們的創意囉!