Nextbit,一間由前 Google 員工所成立的公司,正在和 Cyanogen 一起打造這麼一個非常酷的祕密計畫。類以於蘋果最近在 iOS 8.1OS X Yosemite 之間所做的「接續互通」功能,Nextbit 的「Baton(接力棒)」正如同其名,可以讓你快速地透過雲端,將一個 App 的狀態複製到另一台機器上。這讓你可以在另一台機器上接著玩同一個遊戲的同一個關卡、編輯同一份文件、或是看同一個網頁;當然目標的機器上必需要內建 Baton,並且安裝有相同的 App。更棒的是,這不是一個開發者需要寫進 App 裡的東西,而是完全在系統層面進行控制,因此任何現有的 App 都應該直接就能使用才對。

要傳送一個 App 的狀態時,只需要長按「最近常用應用」軟體按鍵,再選擇傳送的目標裝置就好了。幾秒鐘後,目標裝置就會自動醒來,並打開同一個 App 到完全相同的狀態。同樣的,你也可以再從新裝置將狀態傳回來,或者再 pass 給另一台裝置;只要都在同一個 Cyanogen Mod 帳戶底下、都有 Baton、並且都裝有相同的 App 就可以了。如果傳送的目標裝置沒有目前開啟的 App 的話,那 OS 就會提示你下載。

Nextbit CEO Tom Moss 得意地表示:「我們將雲服務深深地整合到了 OS 之內。」

有趣的是,Nextbit 的 Baton 與 iOS 的 Handoff 雖然在表示效果上類似,但運作的機制卻是不太一樣的。Baton 是用「推送」的方式,由目前的裝置推給接下來要使用的目標;而 Handoff 則是從目標機器上將狀態「拉」過來。不過,iOS 和 OSX 上要求軟體內必需要有相對應的 API 才能實現,而在 Baton 上則是由 OS 管理這部份,因此不用開發者做任何事。

正是因為與 OS 深度的整合,Baton 不是一個可以任意從 Play Store 下載的 App,而是一個內嵌在 OS 之中的框架,利用雲端來維持多台裝置間的資料和 App 同步。除了提供上面的軟體狀態推送外,你的軟體和 UI 狀態會每天被定期備份,所以 Baton 可以允許你回覆裝置到之前任何時候的狀態。這部份的 Baton 目前已經在上週出貨到一台白牌的日本 NTT Docomo 裝置上,同時 Nextbit 正與多間中國 OEM 廠商洽談,希望能在更多裝置上實現這個功能。

完整的 Baton 狀況也一樣,只會出現在得到 Nextbit 授權的裝置上,目前 Moss 表示已經在建立合作伙伴關係方面,得到了不錯的進展。不想等到這些裝置正式上市的一天的話,目前這個功能也開放給少數安裝了最新版 CyanogenMod 的測試人員,之後會以限定邀請的方式開始 Beta 測試。一切順利的話,Baton 的第一個公開版本將在今年內現身「商業版的 Cyanogen 作業系統」上,也就是說一加手機將毫無疑問地會獲得 Baton。

不過對 Nextbit 來說,這只是開始而已。因為看到了 50% 的智慧型手機用戶在一年內就會將手機內的空間用光,他們的下個計畫,就是要提供「無限」的儲存空間,將 Android 的本地和雲端空間合而為一。因為還在和電信商洽談中,所以這個由 Google、Apple、HTC 和 Amazon 的前員工所組成的團隊無法提供太多的細節,但在概念上很簡單,就是把本地存儲當成雲端的快取,在使用者完全不需要介入操作的情況下,由作業系統智慧地在本地和雲端間移動資料。當然前提是要有數據網路啦。

「我們不想改變使用者的行為,所以整個過程將完全無縫。」HTC 的前首度設計師 Scott Croyle 如是說。Moss 亦補充:「一切都是在於解決行動裝置上真正惱人的問題」。