Nexus 9 的創作始末:人家的對手才不是 iPad

Eric Chan
Eric Chan
2014年10月26日, 下午 03:09
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Nexus 9 被期待是 Google 用作對抗 iPad 的武器,大家是不是忘了 Nexus 系列的初衷?它本是作為其他 Android 廠商推出新產品的領頭羊。不過 Nexus 9 的發佈日期比 iPad Air 2 和 iPad mini 3 早一天、而且用上 64-bit NVIDIA 處理器和跟上 iPad 的價位,也難免讓人有以上的想法。但根據負責 Nexus 9 設計的部門主管 Alberto Villarreal 說:「我們不是懷著這想法來設計產品。我們想要推動 Android 高階的平板電腦市場,它(Nexus 9)有很多相關特質並且有這能耐帶動其他公司進步。」

外觀


Nexus 9 跟去年的 Nexus 裝置一樣,能成為一個亮眼的示範作。Nexus 5Nexus 7 顯示手機廠商是有能力推出高性能,好看但不昂貴的手機和平板電腦。而這次 Nexus 跟 HTC 的合作,是因為他們想要一個在高端型號有足夠經驗的伙伴。從 HTC One 不添加累贅而集中於功能性的簡單設計來看,Villarreal 說他們擁有很好的工藝和對細節和用料的眼光。雖然 HTC 負責 Nexus 9 的生產和跟 Google 協商設計和用料,但出來的成品卻跟他們以往的產品不太一樣。除了那隱藏起來的前置雙揚聲器 BoomSound 有點 HTC 的味道之外,其他的外觀部份就更像是一部放大的 Nexus 5:直直的兩邊、聚碳酸酯製造的軟膠機背和既視感滿滿的鏡頭位置(話說 Villarreal 也有參與 Nexus 5 的設計)。但在 Nexus 9 加入的鋁製部件卻使它有種前作沒有的高階感覺。

設計團隊當初的想法是打造一部全金屬機身的裝置,但這想法並沒有堅持下去。因為他們更偏愛現在這種分層的設計:鋁邊框提供硬度和保護性、聚碳酸酯的後背則提供了更佳的持機感和更多顏色選擇。雖然 Nexus 9 的三種顏色,黑、白、砂,算不上是有活力或搶眼的顏色,但在推出之前,他們也考慮了不少。Villarreal 說他們嘗試遠離市場上常見的黑、銀色,改以把更時尚的顏色放在產品上,但用色也不能太異類。最後選用砂色的原因是這顏色的獨特性;黑色型號在某些角度會變成藍藍的;白色也不是純白,而是近似灰的顏色,使用時比較不怕骯髒。

Nexus 9 的呎吋落在平板電腦市場的中間,在 iPad Air、Nexus 10 的大型平板和 iPad mini、Nexus 7 的小平板之間。主站同事認為這種 4:3 的螢幕比例比 Nexus 7 上的 16:10 更好。雖然 16:10 的螢幕比例在使用橫向模式來看電影沒有多大的影響,但直向時就絕對是個惡夢,畫面會只剩下一個小小的框框。

Villarreal 說 Google 在早期的開發階段製作過「無數」的試驗品,它們有著不同的大小和形狀。為的都是能在輕巧便攜和生產力所需的大螢幕中取得平衡。事實上,Nexus 9 比 iPad Air 更輕巧,感覺上更便攜。如果 Google 真的打算來證明它能成為實用的生產力工具,這會是個黃金機會。Nexus 9 配備的是 NVIDIA Tegra K1 2.3GHz 雙核處理器。別單以核心的數目來定論它的表現(iPad 表示同意),我們都看過第一代 K1 處理器的強大。所以用上第二代的 Denver K1 64-bit 處理器的 Nexus 9 的能力也是不容置疑的。

生產力配件

[圖片來源:Google]

因為 Nexus 9 以生產力為設計理念,Google 為它推出了一個實體鍵盤,厚度是其保護套的兩倍。這個鍵盤厚達 5mm、內藏用以連接 Nexus 9 的磁石、作配對的 NFC 晶片和可充電一次就可以使用一個月的電池。因為鍵帽之間沒有像筆電鍵盤般的空間,而是緊密的放在一起,主站同事在試用的時候表示需要一點時間來適應,但並不如想像中的難用。

由 Google 主導的 Nexus 平板電腦在軟、硬件都有更好的配合。運行在內的自然也是最新版本的 Android 5.0 Lollipop。Villarreal 解釋道他們從開始就跟軟件部門有著十分緊密的合作。這新版本的 Android 因為 Material Design 而帶來更簡潔、平面和美觀的清新設計。

總結


Nexus 9 定價在 US$399 / HK$3,088(約NT$12,000)起,價位貼近 Apple 旗下的 iPad mini 3 和舊版本 iPad Air,但規格卻高上不少。可是自家的 Nexus 7 卻給拉下架,這讓預算不多的朋友缺少了一個好選擇。Google 這舉動是為了他們的新方向:由他們定下高階型號的指標,好讓其他廠商可以跟著前進,不需再在這市場上單打獨鬥。
標籤: google, htc, mobilepostcross, nexus 9, nexus9, uk-feature, video
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