十年前,SpaceShipOne 證明商業航天是可以實現的

Sanji Feng
Sanji Feng
2014年10月6日, 晚上 07:00
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放到十年前,競標 NASA 合同買票上太空旅行這樣的事情可以說都是聞所未聞的。但在 2004 年 10 月 4 日這天,由 Mojave Aerospace Ventures(Scaled Composites 和微軟聯合創始人 Paul Allen 共同成立的合資企業)打造的 SpaceShipOne 憑藉自己的第三次太空飛行成功拿下 Ansari X Prize 大獎。在收獲一千萬美元獎金的同時,它也向世人證明私人投資的航天事業同樣可以成功,而這一領域自此之後也確實有了蓬勃的發展。跳轉後有更多內容。
當時的 Ansari X Prize 要求參賽者製作出能夠承載三人飛到海平面以上 100 千米處的飛行器,而且最關鍵的一點是,它必須可以重複利用。SpaceShipOne 在那年中先後三次飛越了該高度,這在 Virgin Galactic CEO George Whitesides 眼中,著實是一項不朽的壯舉。「這意味著非政府背景的小團隊也能做好重大的載人航天計畫,其對之後數年人們在該領域中的許多嘗試都有著非常重要的示例作 用。」他這麼說道。

在 SpaceShipOne 開啓了一個新時代之後,它背後的 Scaled Composites 又與大名鼎鼎的 Virgin 集團成立了合資公司 The Spaceship Company。有了 SpaceShipOne 上的技術作為基礎,後來的 Virgin Galactic 才能做出 SpaceShipTwoWhitKnightTwo 這樣的產品。而像 SpaceX 這樣的明星公司也在近兩年中飛速躥昇,為商業航天行業增添了更多的活力。總之,十年的發展之後,我們希望投身該領域的企業能找到更廣闊的市場,與此同時, 能把成本做到更低一些就再好不過啦(Virgin Galactic 25 萬美元一張票還是貴啊...)。
標籤: Ansari, CommercialSpaceTravel, space, SpaceShipOne, SpaceShipTwo, VirginGalactic, XPrize
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