太空電梯有徹底改變世界經濟的潛力,提供一個廉價的方式,在地球和太空間運送貨物,只是其間需要解決的各種困難點也是非常多的。但我們總不能因為困難,就完全不嘗試吧!除了 NASA 之外,沒想到竟然有民間企業發下豪言壯語,要讓這個計畫在三十多年內實現。日本建設公司大林組(Obayashi Gumi)是日本五大建設公司之一,但他們自己也承認這不是一間公司,或甚至一個國家能獨立完成的計畫,同時人類現在掌握的技術,還不允許打造太空電梯出來。但他們相信,隨著碳奈米管技術的進步,到了 2030 年的時候,應該就可以開始太空電梯的建設了。

這不能不說是個非常有野心的計畫,要先在 96,000 公里的太空建造一個太空站,用纜繩連到地球後,就可以運行以磁力推動的電梯車廂。從地面到達頂部需要七天的時間,但每公斤的載貨成本可能可以降到 200 美元左右,不到太空梭的 1/100。太空站本身除了做為貨物的中轉用途之外,也有潛力打造成一個巨大的太空太陽能發電廠,避開天氣的干擾。除了提供太空電梯運轉的電力外,或許還有剩餘可以給地面使用呢!

當然,有夢最美,雖然能不能真的蓋得成還不知道,但如果能夠認真的看待這樣的一個計畫,結合企業、學術和政府的力量,至少在開發過程中研究出來的新技術,都能讓生活更進步,也更便利吧!