Mark A. Philbrick

話說 NASA Jet Propulsion Laboratory 有一位名為 Brian Trease 的工程師,在日本讀書時很喜歡將包著漢堡的紙摺成鶴,並會看有關摺紙的書來學習摺紙技巧。而現在任職 NASA 工程師的他,竟將摺紙的原理應用在太陽能板陣上呢。想了解更多就點繼續閱讀吧。

他設計了一款伸展過程就像花開的太陽能板陣,它不只有潛力可以將現有太空用太陽能板陣的伸展程序大大簡化,更可將其摺疊後的體積大大縮小,有利運送過程呢。Trease 指出這個設計真是藝術、文化和科技的「crossover」。正常來說,這款太陽能板陣直徑可達 82 呎,摺疊後只有 8.9 呎,不過 Trease 目前只製出了一個伸展直徑達 4.1 呎的原型機而已。

這個設計的背後有一個大理想的。Trease 表示日後如果真的發展到可以將太空收集到的太陽能,經微波技術傳回地球使用的話,那他所研發的摺疊技術就可以大派用場了,因為這個佔用空間較小的設計有助運送太陽能板到太空,而且不需要太空人動手就能夠伸展。