在試用 LG G Watch 和 Samsung Gear Live 這兩款運行 Android Wear OS 的手錶期間,要伸手進褲袋拿手機出來檢查通知的次數真的減少了很多。不過 Android Wear 平台的本身,又是不是只有顯示通知這個意義呢?Google 所想的,應該不會這麼簡單吧。想了解更多,就繼續閱讀我們的評測吧。
[這篇評測主要有關 Android Wear OS,如想了解運行它的硬體資訊,請看我們的 LG G Watch 評測Samsung Gear Live 評測]

基本功能

基本上 Android Wear 很大程度上就是一個 Google Now 的推播器,它會將所有會出現在手機通知列的通知都顯示在手錶的螢幕上,這個平台目前只可以跟 Android 裝置連線,Google 沒有指出他們有打算支援其他平台。除了接收推播通知之外,Android Wear 裝置也可以如手機那樣運行程式的,預載的程式包括 Compass(指南針)、Google Fit、Google Keep、以及 Settings。不過有些功能不會以獨立 app 的形式出現,用戶要透過相關的語音指令或點按功能選單將它們啟動,鬧鐘和行事曆就是兩個例子,詳細會在下面「界面結構」的部份提及。

另外,Android Wear 的界面暫時只支援 9 種語言,包括英文、法文、意大利文、德文、西班牙文、日文、韓文、俄文和巴西用的葡萄牙文,沒有我們所用的中文,換言之大家要發出語音指令就要用上述其中一種語言了。幸好,它還是可以全無亂碼地顯示中文電子郵件或搜尋結果等,而且更懂得顯示 Android 版的 emoji 表情符號呢,這點比尚未中文化的 Pebble OS 優勝不少,用家不需要自行安裝任何外掛。而且中文市場的消費力也不少,所以 Android Wear OS 補上中文界面只是時間問題吧。


界面結構


Google 曾指出現階段 Android Wear 的界面都會由他們來控制,所以 G Watch 跟 Gear Live 的界面雖然基本一樣,但細心找,還是會找到一點不同。首先,雖然說 Google 尚未將錶面的 SDK 發給所有開發者,但不代表廠商不能為自家 Android Wear 手錶加入錶面,就以目前在市面上的 G Watch 和 Gear Live 為例,前者共有 24 個錶面,而後者則只有 13 個,兩者共同擁有的為 8 個,換言之 Samsung 只提供了 5 個自家選擇,G Watch 在錶面多樣性方面優勝。另一點值得一提的是,這兩款手錶均採用正方形的螢幕,但 Android Wear 的 SDK 中,是預計了廠商會開發出圓形的 Android Wear 手錶,Motorola 的 Moto 360 就是一例,最近還傳出 Samsung 和 OnePlus 也有打算推出圓形 Android Wear 手錶呢。


基本上,Android Wear 的界面是由三個主要部份組成,無論在任何部份,只要從螢幕邊緣向右滑就可以返回上一頁,最終會回到錶面,它也是我們要說的第一個主要部份。在靜止或螢幕沒有被碰到的情況下,錶面是會變暗並進入待命狀態,錶面多餘的圖案也會關掉,只餘下黑白的時鐘畫面,目的是省電;在這個狀態之下,手錶是聽不到「OK Google」語音指令的。如果想把手錶喚醒,可以透過點一下螢幕、扭動手腕或是把手臂提起,做出一個看手錶的姿態。在手錶被喚醒之後,螢幕會亮起來,並且開始準備接收「OK Google」指令。錶面除了報時之外,還會顯示充電狀態和連接狀態,如果手錶是處於飛行模或,那就會出現一架飛機,跟手機的連接斷開了的話,那就會顯時一朵有刪線的雲。在錶面頁向下滑可以把其震動功能開啟或關閉,以及看到電量百分比。

第二個界面的重點部份,就是 Google Now 的頁面,啟動在上面提過了。大家可以跟它說「Open compass」(打開指南針)和「Open Calculator」(打開計算機)、「Things to do today」(顯示當日的行事曆)、「Weather today」(今日天氣報告)、「Weather forecast」(未來幾日天氣預報)、「Where is the closest Ralph Lauren」(尋找最接近當下位置的某某分店,例如 Ralph Lauren,條件是 Google Maps 裡有相關資料)和「Navigate to Kowloon Park」(前往九龍公園的路線)等指令,如操作是跟導航有關,那手機也會同步打開 Google Maps 的航導系統。

還有,Android Wear 當然是可以透過「search 什麼什麼」、「show me photos from Hong Kong」的等指令來 Google 網頁或圖片吧,不過它只會給你網頁名稱和基本描述,按下結果會自動在手機的瀏覽器上打開。當然地,當用到一些涉及網絡的功能時,手錶是要透過藍牙連至手機,而更不用多說的就是,手機要能夠上網吧!

可以透過錶上 Google Now 用到的功能還有很多,像是英文譯中文、貨幣換算、簡單算術、查詢節日日期和找人物資料等。比較失望的是,英譯中之時,Android Wear 只懂給出簡體中文結果,即使用戶聲明要翻譯成「Traditional Chinese」(正體中文)也會被無視,由於手機版 Android 也是支援正體中文,所以希望 Google 也能透過更新來將這個缺點糾正。

還要注意的是,因為 Android Wear 和 Android 手機的 Google Now 都是用「OK Google」作為觸發的「咒語」,所以有時候會有衝突,例如 Nexus 5 和 LG G3 這兩部手機都是可以在主頁環境下持續聽著有沒有「OK Google」指令,如果 Android Wear 手錶同樣在喚醒的狀態下,那用戶則不能預計到底哪部裝置會作出反應。幸好這個衝突只會出現在當兩部裝置都在相同位置的情況下,假如用戶是對著戴在手上的手錶發出指令,而手機又在桌面上的話(距離較遠),衝突就不會發生了。還有 ,兩邊的 Google Now 是不能同時啟動的,假如手機 Google Now 被啟動了,但用戶又在手錶上啟動,那手機上的 Google Now 就會自動關掉,反之亦然,是一個避免相沖的好設計。


覺得每次都要說話才能啟動功能或打開 app 麻煩的話,有兩個選擇,第一就是在發出語音指令的 Google Now 界面中,滑到下面的功能表直接點選功能,在這個功能表的最底部還有一個「Start...」鍵,點按就打開它原生的 launcher,大家可以在裡面找到所有已安裝的程式。覺得這個步驟太複雜的話還有二個選擇,就是在 Google Play 上安裝一個名為「Wear Mini Launcher」的 Wear app,然後大家就可以透過從螢幕左上角邊緣向右滑,把其啟動。這個 launcher 不但可以讓大家方便地尋找和打開程式,而且再向右滑一下更可以打開一個小小的控制中心,讓大家調校螢幕亮度、檢視手錶和已連接手機的電池量、啟動或關閉手機 Wi-Fi 和靜音,是一個很好的第三方 app。不過由於 Wear 平台不能打字,所以要記事、設置鬧鐘和提醒事項時,始終是要開口說的。


第三個界面的重點部份是不同的通知卡和資訊卡了,這個位置的功用跟 Android 的通知列相似。所謂的資訊卡,其實就是會在大家 Google Now 裡出現的那些,所以出現的東西是依著大家手機 Google Now 的設定而定的,不過我們發現它們出現的時間很隨意,有時候是天氣卡、有時是股市更新、有時則是回家尚餘時間;比較奇怪的是,用戶即使在設定頁中關掉步數計算功能,Wear 還是會繼續顯示出步數卡,只是步數會維持在 0 步而已,這應該是 bug 。另外,Wear 是依據手錶上的感應器來計算步數,是一個很不準確的方法,因為只要手動了就有可能被視為走動,所以就算坐著食個早餐都會有步數出現呢!如果你已讀畢通知卡或資訊卡的話,可以向右滑把它們掃走;比較不方便的是,如果大家錯手將它們掃走,就不能像手機版 Google Now 那樣「Undo」還原了,建議 Google 也可以把這個功能加入 Wear。

通知卡方面,Android Wear OS 就像 Pebble OS 一樣,所有出現在 Android 手機通知欄的通知都會同步推送到 Wear 的系統,換言之,無論是 WhatsApp、Gmail、LINE、WeChat、Facebook、Twitter 還是微博等程式的通知都支援,不用自行下載外掛程式。而就在評測完成之後,Android 版 WhatsApp 為 Wear 更新了,更新之後用戶可以直接在手錶上打開 WhatsApp,並作語音回覆。

基本上,如果有關 app 沒有特別為 Wear 做改動的話,用戶能在 Wear 上能做的就是讀取通知,並不能直接透過打字或是語音輸入回覆的,要回覆的話,可以在通知卡頁向左滑,然後大家就可以見到一個「Open on phone」(在手機上打開)的鍵,按下之後手機就會將有關 app 開啟;不過個人覺得這個「Open on phone」功能有點多餘,直接拿出手機按可能會更快。對了,由於 Gmail 是 Google 的自家服務,所以用戶可以直接在 Wear 上把收到的郵件存檔(Archive)。


個別 Android Wear App 簡介

Android Wear App 這個概念有點混亂,雖然所有 Wear app 都是要經過手機下載,不過簡單來說這些 app 是有三類的。一類是專為 Wear 而開發,可以在系統的程式列表中啟動,例如 Wear Mini Launcher、Evernote、Google Keep 和由獨立開發者開發的 Wear CalcWear Camera Remote

另一類則是可以跟 Wear 互動的 Android 手機 app,例如 Google Camera、Google Maps、Google Music、Hangouts、The Guardian 和 Fly Delta 等。嚴格來說這些只是普通的手機 app,只是當它們在手機啟動時,Android Wear 都會作出相應反應,例如手機打開了 Google Camera,Android Wear 就會彈出一張通知卡,詢問要不要啟動相機遙控的功能。Google Maps 啟動了導航功能,Android Wear 會同步顯示出小地圖和路線,而 Google Music 則讓大家在手錶上做一些基本的音樂播放操作,包括播放、暫停、跳至上一首或下一首歌。The Guardian 則有點掛羊頭賣狗肉,基本上只會將新聞的簡短更新推播到 Android Wear 上,可供分享和儲存,沒有特別功能。

而由於筆者沒有 Fly Delta 的帳號,這個暑期又沒有坐過飛機,所以不能親身測試,但據了解,Fly Delta 的其中一個功能是將登機用的 QR Code 顯示在手錶的螢幕上。還有,由於 Gear Live 是具有心跳量度器,所以錶上是預載了 Heart Rate 這個 app 的,除了可以量度心跳率之外,還可以把記錄存檔。

第三類則是在手機和 Wear 均會出現的程式,例如上述那個由第三方開發的 Wear Camera Remote app,它可以只在 Android 手機上啟動,Wear 上面的版本則擔當相機取景器和遙控,跟 Google Camera 相比優勝一點,只是沒有那麼多附加功能而已。雖然 Google 已經在 Google Play 上設立了 Android Wear app 的專區,只是有很多兼容的 app 還沒有被納入當中,上述的 Wear Calc 和 Wear Camera Remote 就是兩個例子了,幸好也有開發者開發出一個 Wear Store for Android Wear app,將 Android Wear app 集中在一地。


Android Wear 手機 App


Wear 手錶要生存,就一定要在 Android 手機上下載一個名為「Android Wear」的官方 companion app,因為手錶的初始啟動是要經由它做的。這個 app 擔當了管理 Wear 手錶的角色,用戶可以在上面設定 Wear 在做特定事情時,到底要採用手機上哪個 app,例如記事可選擇 Keep 或 Evernote、設定鬧鐘可選擇原生的 Android 時鐘 app 或 Timely Alarm Clock app 等。

走進設定頁時,用戶會看到幾個簡單設定,包括設定哪個 Wear app 的通知需靜音、設定當收到通知時,是否手機和手錶均顯示通知,或任擇其一、設定螢幕是否長開、是否要在待命狀態下在顯示最新的通知卡、是否顯示行事曆事項、啟動經藍牙的 debugging,以及將所有 app 重新同步;每次用戶在手機安裝 Wear app 之後,必需做這個步驟才能在手錶看到新 app 的。


這個 Android Wear 手機 app 功能簡單實用,不過容筆者在這裡作一個小提議,就是加入螢幕截圖鍵了!由於 Android Wear 不如 Android 那樣有三個功能鍵,而且 G Watch 更沒有實體鍵,大家暫時沒辦法在手錶上直接截圖,要把它連接到電腦經 cmd 或 Terminal 輸入指令才行。這個過程對普通用戶來說非常複雜,所以在 Android Wear 的手機 app 加一個截圖鍵就可以皆大歡喜了。

結語


Android Wear 是一剛起步的平台,而可穿戴產品更是近年才興起的類別,所以這個平台的功能簡單 / 簡陋是預料之內的事。只是萬萬想不到,一個易於啟動的 launcher 也要自行下載,或許有人會說這個論點只出於被手機的操作方式寵壞,可能 launcher 的確不是必需,但是一個簡易地打開 app 的方法是人所共想的,大家也在文中了解到要在 Android Wear 的界面中,找出程式頁是有多難呢。

Android Wear 作為一個有 Google 這間有無限資源的公司在背後推動的平台,未來一定會有更多改善和加入更多新功能,所以功能簡單 / 簡陋不是一件值得擔心的事。接下來要展望的,除了是更好用和更多功能的新版 Android Wear 之外,當然不少得廠商們為這個平台推出一些軟硬體均配合得天衣無縫的新手錶吧!