NASA 決定 Mars 2020 任務搭載的科學儀器組合,將著重火星是否能讓人類生存

Andy Yang
Andy Yang
2014年08月1日, 晚上 08:01
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就外表來看,NASA 預備在 2020 年發射的下一台火星無人探測車,因為採用類似的底盤減少開發成本的關係,與 Curiosity 長得非常接近。但在科學研究的角度上,Mars 2020 的目標和 Curiosity 可是天差地遠的。在 Curiosity 之前,火星探測車的目標是放在了解火星的地質史,特別是現在、過去有沒有「水」的存在。水被認為是生物生存的必要因素(當然生物到底需要什麼條件,隨著科學的進步,是愈來愈寬鬆了),因此 Curiosity 的科學儀器都以找出現在、過去水存在的證據;但 Mars 2020 將轉變方向,開始為人類前往火星做先期準備。

Mars 2020 將搭載的科學儀器,包括有廣角、變焦、立體視覺的 Mastcam-Z 相機、用紫外線尋找有機化合物的 SHERLOC 儀器、試圖從二氧化碳製造氧氣的 MOXIE 實驗、長期監測火星地表狀態的 MEDA、還有地表穿透雷達 RIMFAX。相對於幾天就能完成來回的登月任務,火星任務不僅來回的路途長,而且要抵達火星後還要等待回程的發射窗口,因此要帶著數百天或甚至數年的水和食物和燃料是不太現實的。如果能從火星取得至少一部份的資源,對於人類來回火星有著非常重要的幫助;如果決定要長期殖民火星不回來了的話,那它的重要性更是不可言喻的。做為這部份研究的開路先鋒,Mars 2020 可是非常重要的呢!

不過這還是一段時間以後的事,讓我們先來看看 2016 年發射窗口的 InSight 任務可以帶來什麼吧!
標籤: curiosity, mars, mars2020, nasa, rover, science, Science-and-Technology, space
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