對 Massimiliano Pogliani 來說上個月有點特殊,在這個月中其 Vertu CEO 的任期滿了一年,同時由他親自負責的 Android 新機 Signature Touch 也終於正式登台亮相。和過往產品不同的是,這款手機不僅僅貴氣十足,而且在規格方面也顯得相當有誠意。放眼當下的奢侈用品市場,總體發展似乎有些停滯不前。但 Vertu 在這樣的環境中卻反倒逆流而上,按照 Pogliani 的說法,他們 2014 年上半年的銷售數字已經超越了預期。不過,Vertu 顯然不安於此,他們已經在計畫推出價格更容易讓人接受的豪華智慧型手機,其它諸如音訊產品或是現時正火的可穿戴裝置也都在其考慮範圍之內。
目前,Vertu 的手工組裝手機共分為三條產品線:Signature 功能型手機(feature phone;基於 Nokia 的 Series 40 OS)、中階 Android 機(Constellation 系列)和前文提到過的 Signature Touch 高階 Android 產品。這些裝置所採用的物料涵蓋了小牛皮、鱷魚皮、蜥蜴皮、陶瓷、藍寶石(螢幕)、鈦金屬、紅寶石甚至是黃金等多個種類,而且它們在出廠前還要經過嚴苛的耐用度測試。最新的 Signature Touch 更是找來了 Hasselbald 調校相機,預設壁紙也都是來自倫敦國家美術館的作品。除此之外,其所使用的鈴聲和通知音也均是出自倫敦交響樂團之手。

接下來,Vertu 會著眼於更新自己的中階產品線,與此同時入門級的智慧型手機也在考慮之中。而且根據官方的說法,它仍會具有「真正的 Vertu」特色。CEO Pogliani 將它比作為 Porsche 旗下的 Boxster 車款,雖然以訂價策略來說 Boxster 和經典的 911 相差甚大,但兩者定位不同,在自己的檔位上都是很不錯的產品,而且其車主也不會因為對方購買了另一款車就以車取人。

Vertu Signature, Ti, Constellation and Signature Touch.


「在我看來,我們的產品還有空間再細分,只要新推出的東西從大局上看合理,而且不會影響到現有產品就行。」在接受我們採訪時 Pogliani 先生這麼說道,「科技在未來是越來越融合的趨勢,差異性會越來越小,如此一來設計、物料和服務就會變成更為關鍵的東西,這就給了我們細分產品、推出較低價位手機的理由。」

但是,也不要誤會 Vertu 擴張 Android 產品線的企圖。Pogliani 明確表示新的入門系列並不會影響到原有的 Signature 系列功能型手機產品,因為有不少客戶需要的仍只是通話品質、長久的續航力那麼簡單,原先經典的設計已經可以滿足他們的需要。根據 Vertu 的統計,Signature 系列仍要佔到其手機總銷量的 30%,這可著實不是個小數目啊。

比較遺憾的是,Pogliani 先生並沒有向我們透露這個入門系列大概會訂價多少,但根據現有產品的價格大家不妨做一番預測。目前定位中階的 Constellation 售價大約從 US$6,000(HK$52,000 / NT$199,000)起跳,更高級的 Signature Touch 標價 US$10,300 起(HK$89,000 / NT$358,000)。而功能最單一的 Signature 反倒賣得最貴,基本售價也要 US$16,150(約 HK$125,000 / NT$484,000),最貴的一款能賣到 US$168,450(約 HK$1,304,000 / NT$5,046,000)。要是你想要客製的話,價格還要再往上走。之所以敢這樣開價,多半是因為其使用了非常珍貴的材料(尤其是按鍵),再加上打磨、組裝,成本自然就居高不下了(不過,再怎麼樣它也只是台功能型手機...)。

當然,這樣的高價所包含的並不只是硬體和軟體那麼簡單。Vertu 產品的另一大價值就在於其為客戶提供的服務。比如說各類與個人生活方式有關的資訊、特別活動或場所的專享入場券、Silent Circle 通訊加密以及一年期的管家服務等。值得一提的是,Vertu 還會為購買高階型號的客戶專門指派一位代理,這是 Pogliani 上任不久後特地新增的一項服務。說到這裡,我們也順帶介紹一下管家服務的收費:普通的年費大約為 US$3,400(約 HK$26,000 / NT$102,000);想要私人代理的話,就要在這個基礎上再翻個倍。

Vertu CEO Max Pogliani


根據 Pogliani 的說法,有些用戶(多為企業家或意見領袖)在購買了多款 Vertu 手機之後已經積累了許多年的管家服務訂閱。而這就引出了一個許多普通大眾會問的問題:為什麼會有人去買一台甚至是幾台 Vertu 的手機呢?對此 Pogliani 的回答和前任 CEO Perry Oosting 一樣,他認為那些購買多台 Vertu 的人其實和愛好收集轎車、手錶、西服、紅酒或是其它奢侈品的人沒什麼分別。而且這兩年來,客戶也變得比過去更加成熟,他們對自己鍾愛的奢侈品牌有了更深刻的理解,不再只是單純地想要可以拿來炫耀的東西,轉而開始那些追求「有實質、內涵」的產品。

「非凡的人群就會渴求非凡的東西,他們想要的就是不同於平常、並非人人可得的產品,尤其是在你需要從日到夜帶著它的時候。」Pogliani 說,「沒人是必須要買一台 Vertu 手機的,它並不是一件必需品。但如果你喜歡、欣賞 Vertu 的設計、手工品質、服務以及其背後的技術的話,那就不妨去買一台看看。這和買 Bentley 或是名錶沒什麼分別,沒有 Bentley 你一樣能從一個地方開車去另一個地方,只是在 Bentley 車裡你的感覺會更好。」

「其實這就是奢侈品的實質:它們對你來說絕不是必需的,但如果你喜歡,就離不開它了。這就是我的個人定義。」

此外,Pogliani 還指出中國大陸(和俄羅斯一樣都是 Vertu 最大的市場)消費者對奢侈品態度的轉變尤為明顯。類似日本這樣的新興奢侈品市場要花 20 年時間才能培養出的消費鑒賞力,放到大陸只用了兩到三年便完成了。雖然當地最近的反腐風潮對奢侈品市場造成了不小的影響,但在 Pogliani 看來這其實更有助於未來更健康、持續的發展,而這無論對奢侈品牌還是中國大陸的經濟都是有好處的。

Vertu Signature Touch


伴隨著 Signature Touch 的發表,Vertu 也開始為客戶提供鋼筆、保護套以外更多、更高級的配件選擇。我們之前試聽過他們和 Bang & Olufsen 聯手打造的鋁製耳罩式耳機,雖說其 US$750(約 HK$5,800 / NT$22,500)的標價要比一般的 B & O 高階產品還貴出不少,但它的音質、隔音效果以及佩戴舒適度確實是不同凡響的。此外,全新的鋁製藍牙喇叭外觀和聽感也都十分不錯,但它要價 US$600(約 HK$4,700 / NT$18,000),而 BoseLogitech 的產品可能只要三分之一的價格就能有同等級的表現了。最後,再說說專為 Signature Touch 而設的 Qi 無線充電器,雖說它用上了鋁材和皮革,但功能和同類裝置沒什麼兩樣,這麼一件東西也要賣 US$600(約 HK$4,700 / NT$18,000),換作常人應該是難以接受的吧(好想體驗一下向朋友炫耀「桌上這個是全球最貴的無線充電器」的感覺...)。

如今走到哪兒都能聽到「可穿戴裝置」這幾個字,那放到 Vertu 這裡自然也不會例外。但是,儘管他們的確在探索這方面的可能性,Pogliani 卻深知欲速則不達的道理。和我們大多數的讀者不同,Vertu 的客戶並不是站在科技前沿的那一群人。所以說 Vertu 需要先確定,自己的用戶是否真的需要當下流行的那些智慧型穿戴產品。說到這裡,Pogliani 提到了其團隊去年所做的細分市場研究(Vertu 史上規模最大的一次):他們當時分別從奢侈品消費和科技消費這兩個角度出發,希望以此來找到一個市場發展空間足夠大的產品方向。

「在配件和週邊領域我們也會做類似的研究,來看看是否存在需求、機遇並存,而且有利於我們建立產品聲譽的市場。」Pogliani 這麼說道,「舉例來說,假如我們去做豪錶的話,接受度可能不會很高,因為我們在那個行業中並沒有什麼聲譽。」除此之外,他也暗示自己希望在可穿戴裝置上看到更加實用的功能。

「在著眼於差異性之前,你的產品首先要有足夠強的實力,同時這份實力應該要在你主攻的行業中獲得認可。有了這樣的基礎,你再考慮差異性的問題,而且要一步一步來,在我看來是這樣的。」Pogliani 說道。

Vertu Signature Touch


到目前為止,Vertu 還沒有很好地攻克美國這個大市場。除了在紐約、賭城和洛杉磯設立了專賣店外,他們在其它城市都只是採用當地零售商代理的形式。但接下來情況可能會有所改變,因為 Signature Touch 在當地有「指數」增長的勢頭,究其原因,部分是因為它廣泛支援多種 LTE、HSPA 頻譜的關係。

除此之外,Pogliani 也認為 Vertu 最近與 Bentley 簽署的五年合作協議有助於促進他們在美國的業務,因為後者在當地的影響力還是不小的。和之前與 Ferrari 在一起的七年相比(七款限量版已經全部售罄),Vertu 這次會和 Bentley 有更深層次的合作。兩者的關係將超越協同設計,雙方將力求把手機直接融入為汽車的一部分。出於種種原因,Vertu 在聯手 Ferrari 時是無法實現這一點的。而五款「Vertu for Bentley」中的第一款將會於今年十月問世,它很有可能會是 Signature Touch 的一個特製版本。

不過,無論 Vertu 選擇與誰合作,他們都依然是那個自 1998 年起就引領奢侈手機行業的領導者。DiorAesirMobiado 等品牌早已告別這個市場,剩下的 TAG HeuerGressoTonino LamborghiniSavelli 還是無法憑藉差強人意的規格或者難以常撼人心的產品真正贏得市場。實際上,要做好基本的東西並沒有那麼難,但在奢侈品消費者已然成長的今天,這些品牌需要補上的功課著實不少。更何況,那邊廂的 Vertu「大鱷」已經準備好要在這個小眾市場中再狠狠咬上一口了。