Android Wear 手錶剛剛才在幾個市場上市,它對智慧型手錶市場的衝擊是有待觀察。在此之前,來自大廠而又比較知名的智慧型手錶包括 Samsung Galaxy Gear / Gear 系列以及 Sony SmartWatch 系列,不過它們基本上只是有知名度,但又沒有得到很好的口碑。相反,Pebble 公司用從 Kickstarter 集得資金所推出的 Pebble(第一代)卻同時得到知名度和口碑。在今年的年初他們推出了 Pebble Steel,直接點說,它是一款「商務級」的 Pebble,跟 Pebble US$150 的價格相比,Pebble Steel US$249 之價足足貴了 US$99 之多;所以由「經濟級」升至「商務級」當然要付出一定的代價。如想深入了解這款手錶的話,那就請繼續閱讀我們的評測吧。
包裝


要看一件產品的方向,其實可以先從它的包裝看起。第一代 Pebble(下稱 Pebble)有兩款紙盒包裝,一款是扁長形,另一款是接近正方形的;兩者都沒有昂貴的感覺,後者更可以被直接掛在零售架上,給人的感覺就是像廉價耳機那樣隨手可買。相反,Pebble Steel(下稱 Steel)的包裝則嚴肅得多,採用了一個厚大的長方形盒,而且表面更採用了黑灰色的仿皮,不用多說也知道這樣的設計是希望擺脫「這是一件普通電子產品」的印象,走精品路線。Pebble 的塑膠感強,玩味較高,但 Steel 則像一款普通的金屬手錶,相信就算經常穿西裝上班的人士也會樂意戴起它。在打開之後,可以見到跟皮製錶帶連在一起的 Steel 錶面在左邊露出,右邊則有簡單的連接手機說明和內藏暗格,用於放置金屬錶帶、換錶帶工具、磁力充電器和說明書。


外觀


Steel 跟 Pebble 相比,設計和用料都顯得更有貴氣。Steel 用上金屬錶身和 Gorilla Glass 2 覆蓋的螢幕,有黑色和銀色版本,而我們取得的是黑色版,雖然手感有點像黑色的 iPhone 5,不過 Steel 的色調更深。錶身不只是換換用料這麼簡單,Steel 換上了一個較方形的設計,而且錶身在螢幕尺寸(1.26 吋,168 x 144)不變之下縮小了,雖然螢幕是很小,不過換上了 Steel 這個尺寸的機身則顯得正常一點。Steel 的正面還加上了 Pebble 公司標誌和一個 LED 提示燈,相信加上標誌的舉動是希望加強人們對這個品牌的認識,而加入 LED 提示燈則當然是用作通知之用,但目前能夠讓這個提示燈亮起就只有充電的時候;不知道 Pebble 公司在何時才會開放給其他 app 使用呢?



另外,現在 Steel 已經不再使用隨手可得的 22mm 規格錶帶了,他們換上了一個三爪式的連接機關。雖然 Pebble 公司已經將這個自家的規格公開,讓人以此為基礎來製造錶帶,不過這個變化的確依然令人失望和費解。Pebble 公司沒有透露做出這個改動的原因,不過有可能是他們希望建立自家標準,在未來推出一個集中 Pebble 錶帶販賣的線上商店,讓第三方的設計者將錶帶放上去賣,Pebble 公司則從中抽取利潤。


幸好,換錶帶的過程很簡單,只要將機關的螺絲轉出來就可以將錶帶脫離了。隨盒附送了皮製錶帶和金屬錶帶,兩者相較之下,一定是戴上皮製錶帶比較舒服,不過由於本人屬於戶外型,常常跑步和遠足,所以在評測期間還是多用金屬錶帶,因為它比皮帶更易弄乾。用金屬錶帶雖然有上述好處,不過作為一位手毛較長的男士,本人在用金屬錶帶之時間中會被金屬關節卡痛了,不過這不是 Steel 的錯,而是所有金屬錶帶共有的問題。在換錶帶時比較不方便的是,這款金屬錶帶的扣口並沒有用於調整長度的小洞,所以要改變長度的話,必需用工具裝上或取出其中一些關節。

Steel 依然像 Pebble 那樣有 5ATM(50 米)的防水功能,不過 Pebble 公司註明 Steel「只有」在換上金屬錶帶的情況下防水,但是否防水完全是視乎錶身設計,Pebble 公司有這樣的聲明大概是因為水是皮具的天敵。用戶當然可以在每次弄濕皮製錶帶後把它曬乾和風乾,但這樣會減低皮製錶帶的耐用度。機身的另一個變化就是換上了新的磁力充電埠,換言之本來已有 Pebble 的用戶是不能將兩款手錶的充電器互換的啊。在硬體上,萬變中的不變除了是螢幕之外,就只有機身按鍵佈局,舊有 Pebble 用戶不需要重新適應。


設定及 Pebble OS


Steel 所用的錶身和錶帶跟 Pebble 完全不一樣,不過所運行的操作系統是完全一樣的,評測期間 Steel 所運行的是當時最新版的 v2.3 韌體。在 Steel 推出之後,Pebble 公司同期推出了一個全新的 Pebble 手機 app,重點就是在裡面加入一個官方營運的程式和錶面商店,讓 Pebble 手錶的用戶不用再自行在網上找尋程式和錶面,可算是 Pebble app 有史以來的最大進步。

本人所用的 Pebble app 為 iOS 版,但 Android 版的功能大同小異。在打開 Pebble app 之後,大家可以在左邊的導航欄中看到手錶跟手機的連線狀態、「My Pebble」、「Get Watchfaces」和「Get Apps」這四個欄目。第一個的功能不用多說,「My Pebble」會顯示手錶上面安裝了什麼 app,同時最多可以安裝八個,用戶也可以在這個欄目中更改程式設定或是將程式卸載。Pebble 的細心之處,就是在同一界面的下半設立了一個名為 Locker 的位置,在這裡用戶可以看到自己在過往安裝過什麼已被卸載的程式,在有必要時可以即時重新安裝,但如果你覺得有些程式根本不會再安裝的話,還是可以將它放到垃圾桶,使其不再在這個欄目中出現。

「Get Watchfaces」和「Get Apps」分別是下載 Watchface(錶面)和程式的分目,它們裡面的搜尋功能是可以選擇只搜索錶面或是程式,很方便的設計。不過在這裡有一個建議給 Pebble 公司,就是可以考慮加入一個將支援 iOS、支援 Android 或是兩者皆支援的程式分隔的過濾鍵,這樣不同平台的用戶在找程式之時就可以更方便。

在初次使用 Pebble 或是 Pebble Steel 之時,用戶必先在手機下載 Pebble app 來經藍牙配對和激活手錶的,如果沒有經歷這個步驟的話,手錶是不可能被正常使用的。不過,就兩次初始激活 Steel 的經驗來說(因為曾經回復原廠設定一次),每次在初始藍牙配對之時總是有點障礙,得重新嘗試幾次才行。另外,在成功連接之後用戶還需要打開 Pebble app,然後按下「Setup Notifications」這個設定通知推播的鍵,同樣地,在做這個步驟之時總是會配對失敗幾次,有一次更需要在手機上將 Steel 從藍牙裝置配對記錄中忘掉,重新配對才行。所以,Pebble 公司真的有需要改善一下 Steel 的藍牙連接能力,或透過 Pebble app 的更新來改進藍牙配對穩定性。

好了,在埋怨藍牙配對問題之後,是時候真正說說操作吧。上文提過,Steel 跟 Pebble 的操作方法是沒有分別,當大家要從錶面進入功能表之時,就按右邊中間那個鍵(點選鍵),上下兩個鍵則作為上下導航鍵,想返回上一版則按左邊唯一一個鍵(返回鍵);操作的邏輯很簡單。Pebble OS 預載的程式包括設定(Settings)、音樂(Music)、通知(Notifications)、錶面(Watchfaces)以及鬧鐘(Alarm),它們的名字已經代表了它們的功能,不過值得特別講解的就是通知和音樂程式。


通知方面,有一個很不幸的消息要告訴對 Pebble OS 認識不多的華人讀者聽,就是 Pebble OS 除了沒有中文界面之外,也不支援顯示中文通知。當收到中文通知之時,Pebble OS 只會以長方形來代表中文字 -- 如果有三個中文字,就會顯示三個長方形。而且,使用 WhatsApp 的人都很喜歡加入 emoji 表情符號,不過 Pebble OS 同樣不原生支援。針對這些問題,用戶唯有自行在 Pebble appstore 中下載外掛了,中文顯示方面,Android 的用戶可以直接下載 PebbleNoti,而 iOS 則麻煩一點。在商店中最受歡迎的 iOS 中文顯示程式包括 YaNC 和 PebbleCC,可惜 YaNC 在下載之後不能正常運作,而 Pebble CC 則需要配合只能在已越獄 iPhone 上下載的 PebbleCC 程式才可以運作。Emoji 方面,Pebble 程式商店上只有支援 Android 手機的 emoji 外掛程式,iOS 用戶只能期望未來會有開發者主動開發了。

目前在大中華地區中,就只有香港是有 Pebble 授權代理。雖然土生土長的香港人都可以至少明白基本的英文,所以界面用英文問題不大,只是香港人在日常溝通依然多用中文,所以 Pebble OS 的通知功能不支援中文實是有點麻煩。所以,我們可以在香港代理的 Facebook 專頁中,輕易看到有香港用戶問 Pebble 何時才會支援中文,當中更有人指出因為 Pebble 不支援中文而將之放棄。如想加強 Pebble 在香港的滲透率,以及打入其他中文市場的話,支援中文顯示是不少得的啊。

音樂程式方面,雖然大家可以在手錶上控制音樂播放、暫停、跳到上一首或下一首歌,以及調整音量。不過最大的不方便就是不能透過按著用上下鍵來快進和快退,還是要將手機拿出來才行;也希望 Pebble OS 未來會補上這個功能啊。


Pebble OS App

據主站指出,年初之時已經有超過 6,000 位開發者向 Pebble 註冊,Pebble appstore 在當時已有超過 1,000 個程式上架,換言之程式已經可算是用之不盡,而且當中不乏知名的 app,例如 FoursquareRunKeeperEvernote 等。不過在下載錶面和程式之時,發現有時兩者的界線會有點模糊。錶面主要功用是用來顯示時間和日期,不過有些程式不但設計得像一個錶面,更有比普通錶面更多的功能。就以一個名為 Pebble Cards 的 app 為例,它只能在 appstore 裡找到,下載之後出現在手機 Pebble app 的錶面頁中,但在手錶上看卻是一個程式(身份混亂)。加上,它在打開之後根本就是一個錶面,用戶可以按上下鍵來檢視天氣、日出日落時間和電池剩餘百分比等資訊,不過按返回鍵就會回到一個真正的錶面頁,換言之 Pebble Cards 是不能長駐在 Pebble 的首頁中。

相反,一個普通的錶面卻不能提供如此的「更多資訊」功能,因為在錶面頁按上下鍵就只會換成其他已下載的錶面,站在花心的人的角度看,這種切換錶面方法的確是方便,但是...... 有必要這麼方便嗎?很想跟 Pebble 說,不如將 Pebble Cards 這種操作方法帶到普通的錶面吧。另外,有一項事情是需要特別提一下的,就是在 Steel 上打開程式頁往往需要兩至三秒,反而是開機時間就只需要少於兩秒而已...... 裝置的開機時間長一點是現代人已經習慣的事,但在開機之後打開一個功能表也要用兩三秒,看似很短,實是很長了。


使用習慣


智慧型手錶是一個在這兩年才冒起的名詞,其實它到底代表什麼還沒有一個很統一的定義。對本人而言,智慧型手錶暫時只是一個懂得將手機資訊推播到自身螢幕上的藍牙接收器而已,Steel 的功能亦然。自從取得 Steel 之後,除了用來看時間、天氣和快速閱讀通知之外,本人最常用的第三方 Pebble app 就是 RunKeeper。它必需配合手機版 RunKeeper 使用,功能就是將跑步和其他運動的數據推播到 Steel 手錶的螢幕上,用戶在停下來之時可以按一下選取鍵,將進度計算功能暫停。

跟很多產品一樣,在 Steel 一段時間之後它就慢慢地融入生活當中,除了作為一個顯示 RunKeeper 數據的小螢幕之外,Steel 還充當了一個很重要的角色,就是將手機上的通知一一顯示了。現代手機控都有一個通病,就是間中會拿手機出來查看有沒有人找自己,或是在手機震動或響起之時,立即拿出手機看看是誰找你。作為一個傳媒,收到電子郵件(例如新聞稿)的頻密程度一定會比普通人多,而且現代人已經不喜歡打電話,別人要找你寧可經過 WhatsApp 等即時通訊軟體。所以,很多人日常生活都會有很多手機通知,但不是每一個都有需要、有必要或是想即時回覆,這時候就是提起 Steel 看看到底是什麼通知的時候了。如果只是一些不重要的消息,那就可以在不用拿出手機的情況下決定要不要回覆,如果是重要的話,那就當然拿出手機回覆吧;這個功能特別有助常常將手機放入包包中的女生們。順帶一提,Steel 的通知震動真的很強,甚至可以聽到來自馬達的聲音,而它的 e-paper 螢幕在陽光之下的可讀性實在很好。

Steel 懂得把通知推播還有另一個好處,就是大家啟動手機螢幕的次數會隨之減少,有助增加螢幕和按鍵的壽命。續航力方面,Pebble 公司指出 Steel 的電池每充完一次大概可以用到 5 至 7 日,不過上文已提過作為一位傳媒會收到特別多的電子郵件,而且平常也有很多 WhatsApp 的通知,所以對個人來說,充一次電大概能夠用 4 天左右吧;相信普通用戶的 Steel 可以支持更久。可是,由於 Steel 用了一個獨有的磁力充電埠,如果用戶需要遠行的話就一定要帶它一起走,不然它在幾日後就會變成手腕上的廢鐵了。這也帶來了遺失的憂慮,現在可穿戴式裝置的市場就像黑白手機年代那樣,每間廠商都有自己的充電埠,各自為政,最終受難的就是用戶,很期待可穿戴式裝置界別會有得出共同標準的一日,就如 micro-USB 成為非 Apple 手機充電埠標準那樣。


結語

除了原生不支援顯示中文之外,Pebble Steel 是一款以現今標準來說很稱職的智慧型手錶,因為目前智慧型手錶的標準就在準確報時之餘,還能夠將手機上的資訊和通知推播到錶上的螢幕上,也能運行一些簡單的 app。不過隨著可穿戴裝置的風潮越來越強,以及 Android Wear 這位來自 Google 的強敵推出,相信未來智慧型手錶的功能一定不只有這些。跟 Android Wear 這個明顯的對手相比,Steel 和 Pebble 的缺點就是只有一個低解像度的黑白色螢幕,以及不支援觸控操作。或許會有人喜歡這種返回基本的操作方式,不過喜歡彩色又細緻的螢幕之用戶可能會更多,看看 Moto 360 實機正式向世人展示後所引來的正面反應就知了。

Pebble 公司的下一代產品會是怎樣的?這的確很難猜度,不過肯定的是,他們要做的不只是換換錶身和包裝盒這麼簡單。要在多變的科技界裡生存,必需持續進步,不是每一間公司都可以像 Apple 那樣,花兩年時間才設計出一部全新旗艦級手機但又無懼倒閉 -- 只因他們是 Apple,不是 Pebble。