提到機械人,大家應該會首先想到 Boston Dynamics 和 DARPA 的出品,或是變型金剛吧,它們的共通點都是結構複雜;但其實機械人的結構是可以很簡單的呢。伊利諾大學厄巴納 - 香檳分校的研究員最近研製出一款尺寸不到 1cm 的小小生物機械人。它是由 3D 打出來的彈性水凝膠和骨骼肌細胞所經成,雖然這不是人類第一次以細胞製成生物機械人,不過這款的特點就是可以被操控的呢。人們是可以透過電激來使到骨骼肌細胞走動,不同的頻率會產生不同的前進速度。

研究員認為這款機械人的出現具有標誌性的意義,因為未來有機會出可以製造一些可以被訓練或是被編程序的生物機械人,有潛力成為手術機械人或行動環境探測機。可以看看影片,了解它在被電擊後是如何走動。