小編家裡其實一直以來都被網路的問題所困擾著 -- 雖然接的是 100Mbps 的網路,但光纖進到家裡的位置在大門口附近,室內又沒有先佈好有線網路線,所以像許多人一樣,一開始小編就採用了無線網路做為解決方案。無線路由器當然就放在光纖 Modem 的旁邊,這位置雖然離小編房間直線距離並不遠,但因為中間有重重的牆壁阻隔著,所以一開始的時候實測只有淒涼 10Mbps 而已。在更換無線網卡、換更大隻的天線、更換無線路由器、再換無線網卡,總計在這上面花了六七千元台幣之後,網速還是只提升到了 29Mbps 而已。

本來下一步是要再投資更新到 802.11ac 試試,但就在之前的 Computex 時看到了 TP-Link 攤位上有擺放電力線網路的設備展示,才讓我又想到了還有這東西的存在。其實小編也不是第一次聽說有電力線網路這種東西,只是早年的電力線網路速度慢、無法穿透家中用斷電器分割的回路、而且容易受電器開關的影響變慢或甚至斷線,所以一直以來都沒有往這個方面考慮。但感謝 TP-Link 解說人員的掃盲,小編才了解到從最早的 Homeplug 標準到現在的 Homeplug AV 之間,其實在技術上有了很大的進步,許多以前的問題都不複存在了。為了實驗是否能解決小編家中網路的問題(以及感謝 TP-Link 辛苦的解說),小編當天就買了一組兩個TP-Link 的 AV500 Nano 回來研究...

安裝



這兩個一組,網購價剛好 NT$2,000。因為這個電力線網路裝置其實取代的是「實體網路線」的功能,所以 AV500 Nano 本身並沒有任何路由器的功用,只是單純地在一端將網路訊號轉為電路訊號,再從另一端將電路訊號轉回來。因此「安裝」就是在路由器和房間各插上一個 AV500Nano,然後再用網路線分別連到路由器和電腦就好了。對電腦來說,AV500 的存在是隱形的 -- 這樣裝好之後,從電腦後面出來的網路線等於是直接通到路由器,由路由器分配 IP。

以前的電力線網路訊號,為無法穿過配電箱的斷電器,因此只有同一個斷電器內的各個插座才能組成網路;現在的技術則是可以穿過斷電器,變成電錶才是無法穿過的障壁。這樣一來,絕大部份人的家中所有的電路就都會是通的,但也不用擔心網路訊號會跑出家門,畢竟有個電錶守著。不過,如果在同一個電錶內有和其他人共用電路的話,AV500 Nano 也具備有 128bit AES 加密的能力,保障在電力線上傳輸的訊號的安全。

實測



小編家應該算是台灣非常常見的三房兩廳配置,黃綠色同心圓是光纖 Modem 和 802.11n WiFi 路由器所在的位置,而各個英文字母則是進行測試的點。A 點就在路由器旁邊,所以 WiFi 跑到 78Mbps(以下數據皆為三次平均四捨五入成整數)蠻正常的,但電力線網路則是跑出了 95Mbps 的數據,相信是因為到了連外網路的上限,不然還有可能更快。B 點則是電視所在的位置,因為沒有任何阻隔,所以 WiFi 有 63Mbps,但電力線網路也不徨多讓,以 65Mbps 小勝一籌。

C、D、E 三間房間中,C 是電腦所在的書房,也是小編最在意的一間。這裡 WiFi 只剩下 29Mbps,而電力線網路的情況卻有些詭異。如果插到和電腦同一側的插座的話,只有 34Mbps;而如果插到房間另一邊閒置的插座上的話,卻有 61Mbps,由此可見附近有使用中的電器對速度的影響有多大。D 是主臥房,這裡 WiFi 只有 12Mbps,但電力線還提供了 24Mbps 的速率;E 則是客房,這裡 WiFi 最慘,只剩 3Mbps(還很容易斷線),但電力線網路還有相當不錯的 38Mbps。最後 F 是共用廁所,這裡 WiFi 為 14Mbps,但電力線網路提供了 51Mbps 的速度。

限制



從實測結果來看,不論是家中的哪裡,似乎都是電力線網路略勝一籌,特別是離無線路由器愈遠的地方,贏面就愈大。但是,這裡 WiFi 數據的分佈和衰減完全在意料之中,相對而言,電力線網路的數據卻沒有什麼特別的跡象可尋。一般來說,電力線網路品質的影響因素,似乎有:

.電力線和電力設備的品質 -- 小編住的是三年的新房子,相較之下,老房子的效果可能就比較差了。
.穿過斷電器到其他迴路 -- 雖然說不像以前連穿都穿不過去,但多少影響還是有的
.距離 -- 電力線網路的有效範圍是 300m。雖然隨距離衰減的情形沒有 WiFi 明顯,但還是感覺得出來。
.迴路上的電器數量與狀態 -- 數量愈多,電力的雜波也就愈多,會影響資料的正確傳輸。

除了距離之外,其他的影響因素都不是一般人能輕易看到的。所以想知道自己家裝了電力線網路的效果如何的話,也就只有真的買一組回來實驗一途,我想這是許多人卻步的原因之一吧!更糟糕的是,就算知道了效果不理想,也很難判斷能做什麼樣的改善,或者想改善也沒辦法了呢。

然後是延長線(排插)的問題。上面所有的測試數據都是直接插到牆上的插座得到的結果,但如果要靠延長線的話呢?其實延長線本身的影響並沒有原先想像中的那麼大,大約只有 5% 左右,但如果同一條延長線上插了許多電器的話,速度就會受到明顯的影響。此外,如果是比較好的延長線,有過載斷電保護或防突波之類的話,反而也會影響到速度。總之,能的話還是直接把 Homeplug 插在牆上的插座上,能避開使用延長線就避開吧!

結語


雖然是個很初步的測試,但小編的感覺是它還是很值得一試的。在一般家庭中電力線網路不太可能完全取代 WiFi (畢竟如果是筆電、平板、手機等行動裝置要上網的話,WiFi 還是首選),但如果碰上打線上遊戲、在電視上串流影片等要求要穩定、快速的上網的使用情境,偏偏無線路由器又在家中的另一個遙不可及的角落的話,與其花大錢購買訊號更強的無線路由器和 Repeater,倒不如給電力線網路一個機會 -- 說不定花這點小錢就能解決網路的問題了呢!