雖然土星的最大衛星泰坦(土衛六)氣溫為華氏 -290 度,不過它有一些特點吸引到科學家去研究,包括跟地球相似的地形、有著碳氫化合物「湖」以及有生物生存的可能性。早在 1997 年 NASA 已經派出了卡西尼 - 惠更斯號(Cassini-Huygens)去到這個衛星的軌道探測過,不過在未來他們計劃採用一款更追上潮流的科技去做勘察,就是旋翼機了。在 NASA 提出的方案中,這個旋翼機是很小型,重量少於 10kg(22 磅)。

不過這架旋翼機當然不能由地球出發,自行飛去泰坦吧。它將會有一架氣球母船,旋翼機除了會飛到泰坦上空拍下高解像度照片之外,還會在特定地點降落採集樣本,包括硬物料和液體,帶回母船上分析;母船上亦有一個放射性同位素熱電機去為這架旋翼機充電的。NASA 將會在未來跟 AeroVironment 公司一起將這個概念成真,但沒有時間表啊。


經由:Engadget
引用來源:NASA