四月時,NASA 將一套特殊的裝置送上了國際太空站(International Space Station,簡稱 ISS)之上,以測試雷射在太空是否足以應付大量的資料傳輸使用。是說,這個名為 Optical Payload for Lasercomm Science 計劃的效果目前為止似乎還不賴,因為它已經首度成功地將 27 秒鐘的「Hello World」影片以點對點的方式傳送到了地球 -- 整個傳輸作業約耗時 148 秒,但實際傳輸檔案的時間其實僅需 3.5 秒(速度為 50 MB/s),便送達了位於加州的觀測站 -- 相同的影片若是以之前的無線電波傳輸技術的話,則是至少需費時 10 分鐘呢。

必須說,這個技術的難度可沒有想像中的簡單,直接反過來模擬一下,這就跟你拿著雷射槍想要射下高掛在天上的星星一樣困難 -- 距離地面 260 英里、以 17,500mph 速度移動的 ISS 國際太空站,必須在傳輸之前瞄準好偵測到的目標(地表的觀測站)才可以開始傳送。而為了達成這個超級瞄準任務,NASA 應用了可以在 30 英尺外瞄準移動的人類頭上髮梢的雷射瞄準技術(只有小編覺得這技術聽起來還滿令人感到毛毛的嗎...)。未來,他們則是希望能將此通訊技術,用在更深入探索太空的用途之上。跳轉以後可以觀看介紹此技術的官方影片。

[圖片來源:NASA]

經由:Engadget
引用來源:NASA Jet Propulsion Laboratory