看看 easyJet 如何透過無人機等科技來省錢

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2014年05月8日, 晚上 08:04
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如果跟你說維珍航空為地勤人員配備 Google Glass 和 SmartWatch 2 來改善對客戶的服務,一點都不驚訝,因為老闆 Richard Branson 本身就是一位喜歡嘗試新事物的人,他旗下的太空旅遊公司 Virgin Galactic 更接受各位用 Bitcoin 來買票上太空呢。不過這次嘗鮮的並不是維珍,而是英國的廉航 easyJet 呢。這次主站的英國分支帶大家深入 easyJet 的「創新部門」,看看他們如何透過投資在應用新科技來為他們帶來長遠的成本減省和減少「技術上的延誤」。如果大家喜歡航空,又喜歡新科技的話,那就不能錯過囉。

easyJet 減少飛機「停留」的方法有幾個,其中一個最簡單的就是使用較好的軟體。他們正在測試一個可以即時監察旗下機隊的系統,而且它還可以定時在飛機零件損耗之前計劃更換,以及可以較簡易地找出和訂購有關零件。easyJet 表示他們最常遇到的障礙,就是飛機被雷電擊中等有可能使到飛機損壞的事件,每當有這樣的事發生之後,他們都需要一絲不苟地檢查飛機才可讓其再次起飛;但這個過程有可能花上一日才行。面對這個問題,他們想到一個解決方法,就是 -- 用無人機檢查。


使用無人機檢查飛機的計劃當然是暫時停留在探索的階段,還未有確實正式採用的時間表。這個方法的好處就是不用工程師特地爬上飛機檢驗,特別是一些難以到達的地方。無人機會在機身周邊飛行,在過程中掃瞄並製作 3D 模型,所以地面人員就可以事後在電腦上檢查有關影像了。目前他們正跟無人機生產商 CopterCraft 和 Bristol Robotics Laboratory 就此合作,後者會掃瞄無人機自主掃瞄技術的開發,並研究如何用多架無人機分工合作和在大風的環境下運作。另外,easyJet 所有維修工作都是由他們倫敦盧頓機場旁的指揮中心協調,他們期望無人機所掃瞄到的影像可以加強跟地面工程師的溝通和資訊可用度。


除了無人機之外,easyJet 亦正研究使用手持和頭戴或的相機,以及行動掃瞄器的可行性。而 EpsonVuzix 所推出的 AR 頭戴式裝置則可以讓工程師知道應如何找出有可能出現問題的地方。雖然這些科技即使在消費者市場都還普及,不過 eastJet 也不是完完全全地沒有採用一些大家都買到用到的科技,例如在五月尾之時,他們將以 Panasonic 的 Toughpad 平板來取代原有重達 25 公斤的飛行說明書以及其他相關的文件;每減少一公斤就可以每年省下 US$20,000 的成本(油費)。在這公司裡,大家亦可以找到另一款日本貨,就是 Sony 的電子紙平板了,它將取代原本每班航班都需要填寫的紙張文件。


總括來說,easyJet 認為他們在這方面的投資會終有一天回本,而且他們期望會成為業界中嘗試新科技的代表。不過最終的目的就是,盡量增加飛機可飛行的時間,多勞多賺囉。


引用來源:Engadget
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標籤: AugmentedReality, aviation, drone, easyjet, epson, panasonic, plane, sony, transportation, uk-feature, video, vuzix
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