有人也許很幸運地可以透過完整記錄的祖譜找到自己的家族的 DNA 源頭,但如果要往更早到 1,000 年之前還有可能找得到嗎?現在,英國雪菲爾大學的科學家透過 DNA 測序技術,已經讓這樣的千年尋根之旅化為可能。

此技術的名稱相當湊巧地與我們慣用的衛星定位系統的縮寫相同,全名為 Geographic Population Structure(地理族群結構,GPS),是以超過十萬組 DNA 的 AIMs(ancestry-informative markers)資料庫做為比對基礎,提供可回溯千年的查詢功能,而且精確度在實際的測試下可以到約 31 英里(約 80 平方公里),大約一個村落的範圍左右 -- 而且即便你祖宗曾經到處趴趴走大舉遷徙也沒有什麼問題。跳轉以後觀看更進一步介紹與影片。這項研究最有意思的是,你還真的可以親身嘗試看看 -- 只要透過合作的網站協助取得你的 DNA(大約 US$100~200 的代價),便可上傳使用這個 GPS 工具尋根去了呢。此外,這其延伸應用還有幫助考古學家為文獻留存極少或是無法理解文字的少數民族追溯其源頭這類的學術用途;近代一點的應用則是 可以幫助走失小孩縮小尋找住家的範圍,甚至可延伸到確認保育動物是否有違法走私之情事。感覺應用的方向算是相當廣泛呢!


經由:EngadgetGizmag
引用來源:The University of SheffieldNatureProsapia Genetics
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