如果一通 3 分鐘的黑白畫面視訊電話要花費你 US$16(約 NT$480 / HK$120)的費用,你會想打嗎?重點是,這是一個需要在 50 年前做的決定(對照當時的貨幣價值現在大概是 US$120 左右吧...)。在 1964 年的 4 月 20 日,Bell Telephone 推出了世界首部視訊電話 Mod 1 Picturephone,也就是日後的 Skype、FaceTime 與 Hangouts 的鼻祖。

上圖,就是這個現今看來理所當然的科技在當時的公開展示畫面。欲播打視訊電話的使用者,只要步入這個專屬的電話亭裡,便可利用裡面的黑白螢幕以及攝影機,與千百里遠的受話方面對面進行視訊交談。這個當時的超高端科技,可以讓通話者以 30fps 的黑白畫面進行交談 -- 這對現代人來說,根本是故意選用的濾鏡特效吧。

而在這次的展示之後,美國的 AT&T 也選擇在當年的 6 月正式商用化,可惜的是,即便是以前述 US$16 的價位拿到現代來看,都還是個令一般人難以負擔的價位。所以,即便在 1969 年持續推出了新的 Mod II,最終卻仍面臨無法吸引大眾使用的失敗下場。直到數十年後的 Skype 服務出現,好像才使得視訊通話漸漸為人們所接受。嗯... 還記得當初 3G 剛推出時主打的視訊電話功能,不知道現在還有人在使用的嗎?


經由:Engadget
引用來源:Mashable