德國設計公司 ART+COM(ACI)日前向美國的法院提告,指出 Google 旗下的 Google Earth 涉嫌侵犯了他們一項編號為 USRE44550E1 的專利。他們認為 Google Earth 跟他們的商用系統極相似,後者在 Earth 面世十年前已經被開發出來了。而這個系統用來呈現地理景物的技術名為 Terravision,說到這裡才是重點。ACI 指出 Terravision 的設計和概念都被後來開發 Google Earth 的人偷了,他們就是現任 Google Earth CTO Michael Jones 和 Google Earth 的總管 Brian McClendon(其中一位 VP)。

事源是,兩人曾經為 Silicon Graphics 的僱員,該公司後來跟 ACI 合作修改一些有關 Terravision 的部份,並從影片中看過 Terravision 的運作(上圖是跟 Google Earth 的比較圖 -- Ross:但是地球不也就長這樣?);據 ACI 稱兩人所用的電腦工作站就是用來處理 Terravision 的修改。後來兩人創立了將地理資訊視覺化的 Keyhole 公司,並在 2004 年被 Google 收購,資產成為 Google Earth 的前身。最後,有關專利的申請是由 ACI 在 2013 年 2 月提交和在 10 月獲批,他們認為 Google 是「故意和肆意」侵犯,所以尋求「三倍賠償」。


引用來源:Search Engine Land