Sierra Nevada Corporation 日前宣佈,他們旗下的太空飛機 Dream Chaser 將會在 2016 年進行其首次軌道飛行測試。該公司目前預計 Dream Chaser 的發射日期是 2016 年 11 月 1 號,當日它將在美國佛羅里達州卡納維爾角,乘著聯合發射同盟(ULA)的 Altas V 火箭起飛。雖然 Dream Chaser 本身是設計來載人和載貨,可是 2016 年的測試是不會載人的,其目的是為了 2017 年的低地球軌道飛行做好準備。

話說這間 Sierra Nevada Corporation 其實是 2011 年時,其中一間獲得 NASA 資助開發低地球軌道飛行器的民間企業。他們當時獲得了 8,000 萬美元的資金來開發 Dream Chaser,而這架太空飛機已經在早前進行了一連串的測試,包括繫繩飛行和自由飛行,有興趣的話可以到繼續閱讀看看它開發時被拍下的精華片段。

引用來源:Space.com