已經傳了許多年的氦氣硬碟技術,現在終於有正式的產品上市了。HGST(現在是 WD 的子公司)推出的第一個產品,是內建七個碟片,容量高達 6TB 的 He6,比目前的最高容量 4TB 增加了一半的同時,還能降低 23% 的能源消耗。

傳統的硬碟內循環的是外界的空氣,而氦氣硬碟的技術重點,就是將硬碟完全封閉,改為填充氦氣。因為氦氣的密度較低,所以碟片在當中高速旋轉的時候,產生的亂流和震動就會少很多。HGST 因而得以在和傳統 3.5 吋硬碟一樣大的空間內,放入更多、更薄的碟片,並同時用更少的電力推動這些碟片旋轉。氦氣硬碟本身最大的技術困難點,在於如何完全密封硬碟,避免氦氣跑出來;在另一邊,這意味著 He6 可以直接泡進液態冷卻的方案中,讓大規模冷卻更容易。

氦氣硬碟是增加相同空間內碟片數的技術,和增加碟片內資料密度的技術(例如疊瓦式磁記錄、熱輔助磁記錄技術等)可以進行很好的加成。He6 目前主要的銷售對象當然是企業和資料中心用戶,因為它的主要優勢(容量、省電等)都是對大型機櫃來說最為明顯。對一般民眾的謎片重要資料儲存需求來說,它的相對成本還是太高了些(即使它有 200 萬小時的 MBTF 保障謎片安全),大家還是等增加密度的技術吧!