現時美國政府鼓勵民間開發成本較低的航太載具,藉以減省政府開支之餘又可以推動民間創新,而日本政府選擇以自身力量和較低成本去開發現代太空科技。經過原定在 8 月 27 日的第一次發射被終止之後,日本的宇宙航空研究開發機構(Jaxa)終於在今天下午二時,在鹿兒島縣肝付町的基地成功發射他們的新型火箭 Epsilon,其搭載了世界首個觀察行星的專用望遠鏡 Sprint-A。

不過,這支火箭成本搶去了它搭載科技的風頭。對比日本的 H2A 火箭,開發 Epsilon 的成本只是 38 億日元,是前者的三分之一。其設計使安裝到發射台後的預備工作時間大大減少,同時其固體燃料的成本亦因混合技術改進而減低。另外,因為其搭載的人工智能可以管理更多發射工作,所以要在發射場工作的人員由以往的 150 人大大減少至 8 人。日本政府預計在兩年之後再發射同類火箭,並在 Epsilon 的基礎上將有關火箭的成本壓得更低。


經由:EngadgetBBC
引用來源:Jaxa