繼火星之後,木衛二(Europa)一直被認為是太陽系中最有可能有外星生物存在的星體 -- 除了整個星體表面都被一層冰所覆蓋之外,表面不斷更新的地質環境,讓許多科學家懷疑說不定冰層下是一片液態水的海洋。新的發現不斷地讓木衛二在太空探索中的重要性上升,現在 NASA 的科學家們提出了一篇報告,完整地分析了一趟著陸木衛二的任務,應該準備什麼樣的器材,在哪裡降落,並完成什麼樣的科學實驗。

這只是一個非常初步的報告,不代表 NASA 準備在短時間內進行這樣的一個任務,但可以看得出在內容上它比許多之前看到的瘋狂點子(用核能在冰層上燒一個洞,抵達液態水層之後放潛水艇進去)要務實很多,只準備對表面能獲取的材料進行分析,最深也只準備鑽 5~10 公分深而已。或許在話題性上沒有真的丟一個潛水艇過去那麼高,定點著陸也不像之前的 Curiosity 那麼瘋狂,但想必成行的機率會高上不少吧?

一般來說,最快的話十年內我們可能可以看到這樣的一個任務成行,在那之前,我繼續嘗試怎麼進入 Eeloo* 的軌道吧 orz。

經由:Engadget
引用來源:NASA(文件)* 如果你知道我在說什麼的話,恭喜,Kerbal Space Program 真是個好遊戲 XD;如果你沒看懂卻有看到這行字的話,那強烈推薦可以搜尋看看,不會失望滴!