Alt-week 科技七日談(13.7.13):聞味識癌、合唱同步心跳、太陽系的「尾巴」

Sanji Feng
Sanji Feng
2013年07月17日, 早上 08:00
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大家好,停了一個月左右的 Alt-week 科技七日談又回來了(前一段事情太多實在無暇顧及...)。本次我們將先帶大家去看看能「聞出」早期膀胱癌的機器,接著去瞭解一下齊聲合唱是如何同步歌者心跳的,最後去瞧一瞧太陽系的「尾巴」。跳轉後可以看到完整的科技七日談。

西英格蘭大學(University of the West of England)、利物浦大學(University of Liverpool)以及布里斯托爾的泌尿學研究機構在合作研究了四年之後,於日前開發出了一台能夠靠氣味「聞出」早期膀胱癌的機器。它被稱作「讀味機(Odoreader)」,能對尿液所散發出的氣味作出反應。根據反應不同,便能判斷測試者的體內是否存在癌細胞。和其它癌症(比如說子宮癌、乳腺癌等)不同,膀胱癌並沒有生物標記(biomarker),這就增加了早期診斷的難度,而「讀味機」的出現應該會讓情況有所改善。其實靠氣味來診斷疾病的想法之前並不是沒有,荷蘭醫院就考慮過讓狗狗來為病人「看病」的方法。但實話說,這種辦法並不算十分靠譜,相較之下「讀味機」無疑要可靠許多。它能讓醫生在短短 30 分鐘內判斷出病情,而且隨著研究、測試的進一步發展,未來像前列腺癌這樣的疾病將都有希望進入其適用範圍。


來自哥德堡大學(University of Gothenburg)的 Björn Vickhoff 及其研究團隊日前證實了一個在許多人心中存在已久的猜測,那就是唱歌會對心臟產生影響。他們召集了 15 名 18 歲的實驗參與者,讓其以哼唱(humming)、高唱(chanting)和普通歌唱的方式在同一時間段內發出同樣的聲音。整個過程中,每位參與者的心跳速率都會被記錄,在對數據進行了一番比對、研究之後,研究者發現了一些很有趣的結果。首先,由於唱歌時呼吸限制的關係,心率確實會受到影響。除此之外,所有合唱者的心跳都會被同步,脈搏變化保持一致。在發現了這件事情以後,研究團隊做出了進一步深入的決定,他們希望透過未來的研究來確定這種生物同步現象是否與人類的潛意識、協作能力有關。有趣的是,在全球許多文化(尤其是宗教方面)中都有著這種協調呼吸活動(coordinated respiratory activity),瑜珈、誦經、祈禱... 能找出的例子很多。現在看來,似乎還真是讓人(這裡指許多人)身心合一的好方法啊。


和未知的浩瀚宇宙相比,我們對太陽系的瞭解相對來說還是要更多一些的。但儘管如此,新事物還是層出不窮,比如說接下來要為大家介紹的太陽系「尾巴」。這條「尾巴」的正式名稱是 heliotail,翻譯過來就是太陽的尾巴,它的邊界範圍是由 NASA 旗下的星際邊界探測器(IBEX,Interstellar Boundary Explorer)花了三年時間蒐集資料才繪製出來的。據悉利用普通的方法是無法完成這項任務的,星際邊界探測器所採用的是一種名為「高能中性原子成像(energetic neutral atom imaging)」的技術。它能幫助探測器捕捉到速度不同的運動例子軌跡(在磁場影響下軌跡並不規則),從而確定最終的邊界形態。如果你想看到真正的 heliotail 長什麼樣的話暫時還有點困難,不過在看完上面這段由 NASA 製作的短片後應該會讓人有一個大致的概念吧(影片中還會介紹星際邊界探測器是如何蒐集數據的喔)。


經由:Engadget
標籤: alt week, alt-week, AltWeek, video
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