Imagination Technologies 的 CEO Hossein Yassaie 爵士在早前一個在深圳的記者會上,清楚地傳遞了一個訊息,就是他們公司早前以 1 億美金買下 MIPS 並不是一個短期的策略;他們已計劃了如何發展這款作為 ARMIntel x86 對手的晶片架構了。Yassaie 指出目前已有超過 300 款 SoC 是基於 MIPS 架構 ,在 50 億部有使用他們公司專利技術的裝置當中,有 30 億是用了 MIPS 架構,包括手機、平板(特別是在中國大陸)、可配戴產品、印表機、網絡裝置和儲存裝置等。想看看他們的計劃是如何的話,請繼續閱讀。
對於一間已經在圖像(包括光線追蹤)、影片(低耗能轉碼)和無線傳送處理界別中有專利的公司來說,買下 MIPS 來使到公司業務更完整之舉並不足為奇。在完成交易之後的結果就是會帶來一款「保證在同界別中表現和效都是最好」的 Warrior CPU,其支援 32-bit 和 64-bit。Yassaie 相信 MIPS 在矽片界、能源和多線程(multithreading)等能力上都有技術優勢,他說:「在過去四個月跟有同時使用 MIPS 和其他對手架構的客戶之討論中,他們站在技術層面上對 MIPS 的回應都是非常非常正面的。」所以他有這樣的信心是不無道理啊。

幸好,作為一間開放的公司,Yassaie 保證他們仍然會高興地看到客戶將公司旗下的 CPU 或有名的 PowerVR GPU 跟其他對手產品混合使用。說到他們在市場的排名方面,作為業界「一哥」的公司是哪一間相信不用多說吧,他指出 CPU 市場是需要一個平衡,而他就相信他的公司有這個能力和遠大的目光去創造一款替代品。
「MIPS 的出現就是確保有百事可樂。」

「我常常提出一個例子,就業界需要 MIPS 的程度跟 MIPS 需要業界的程度一樣,因為沒有業界是可以在一個幾乎壟斷的環境下運作。我經常說這個情況等如有可口可樂就會有百事可樂。而 MIPS 的出現就是確保有百事可樂。」

Yassaie 承認 MIPS 技術曾經在被他們收購前受制於艱難的歷史及不穩定因素,但他跟我們保證這一切已成過去了。他說「公司(MIPS)的未來曾經不明朗,而在他們的角度來看,公司就未來路線圖所投入的力量是低於可接受的水平。」「這些問題已被解決,我們已經公佈了一個更強勁的路線圖。我們亦跟一些相關的公司有更牢固的關係,例如我們現在跟 Google 的關係已經比 MIPS 以往的強。」

他們市場聯繫部的高級總監 David Harold 就補充說,表示其實 MIPS 在過去的情況不是如外界所說得這麼差。根據 Garther 的數據,MIPS 其實在 2012 年擴張了 17%,比同業平均 11.2% 來得多。在 Imagination Technologies 收購 MIPS 之後,他們已經有超過 11% 的市佔了。

另外,Yassaie 強調他們就 MIPS 的策略並不是短期,會視之為多年計劃。公司的目標就是在設計元素方面,在 5 年內取得 25% 的處理器市場佔有率。在記者會上,他曾經多次提醒我們 MIPS 是一款在 Android 源始碼內具有完整支援的架構,這亦是 Google 會繼續保留的方向。但說到分裂性問題方面,他就將部分責任歸咎於 Android NDK(Native Development Kit,容許開發者使用 C 和 C++ 等原始語言進行開發),它使到一些 app 在一個平台上跑得很好,而在另一些平台上的表現則沒有那麼好;他們已經為防止這個情況出現而做好準備。

他們已經在一款名為 MagicCode 的技術上投入非常多的資源去開發,它可以逆向模擬所有有關兼容性的問題,並「期望這可以達成非常非常高的兼容性,就如一個 Intel 的平台可以被如 Samsung 這樣的公司採納。」另外他又說了一點有關一款名為 LLVM(Low Level Virtual Machine)的編譯程序之資訊,指出它可以使到 app 獨立於技術架構以外被開發;在這方面,他們指望 Google 及 Android 的開放性會有所支援。

Yassaie 最後說:「大家可以見到 Intel 在行動市場中開始得到成功,而我非常有信心 MIPS 可以在行動領域中擔當一個重要的角色,只因這個趨勢仍然會繼續。」


引用來源:Engadget