活.科技」,一個以生活為出發點的專欄,我們在此說說日常生活中會用到的產品或玩具等一切與科技有關的東西。與洋洋千字的報告不同,「活.科技」集中在編輯們的個人感受,也讓我們有機會從另一個角度去看看科技產品。
本期的活科技與大家討論的東西都很有意思。Danny 作為一位手機編輯,與大家分享不是運行 Android,而是運行 Windows 8 系統的平板 - Asus VivoTab Smart LTE。Joseph 則跟大家分享在市場上不常見到的軌跡球 Kensington Expert Wireless。Stone IP 則跟大家分享使用 Jawbone Up 的情況,有興趣的各位快點跳轉觀看吧!

Danny:Asus VivoTab Smart LTE


自 Windows 平板正式推出,其實一直有找一部來當流動打稿裝置的念頭,不過因為當時沒有很高速的上網方案(當然也因為小弟家窮)所以沒有購入;到 Surface RT 推出,又曾一度為其外觀和鍵盤保護蓋著迷。可惜因為 apps 太少,而且也不能使用正常的桌面程式,所以只好無耐放手。雖然同系的 Surface Pro 也不錯,但使用 Core i5 的它又實在太重,在續航力不高之餘也因為接口關係不能使用行動電源。

至於這次的 Asus VivoTab Smart LTE,總算是將大部份的問題解決,其 LTE 上網的表現很不錯,只是局限於較低階的雙核心 Atom 處理器,所以在開啟大型網頁時還是會頓,不過使用 x86 架構的它,運行的是完整版本的 Windows 8,可以支援到很多我們平時工作要用的 apps,要作簡單的圖片處理和上載都沒有問題。也因為這樣的關係,小弟一般來說都是使用桌面模式,因為其支援更多的視窗同時開啟,對我們打稿的工作來說更加方便。當然,在這情況下,用 Start8 補回開始按鍵是必需的啦。

不過,在使用 VivoTab Smart LTE 時還是有點要注意的地方,好像使用 LTE 連線的話,其續航力會大大減低,大約只有 5 個多小時,所以建議還是在咖啡店時轉用 Wi-Fi,以免電池用光。此外,雖然它可以利用行動電源增加續航力,但由於不設正常大小的 USB 接口,所以要充電就不能使用 OTG 轉接其他裝置了。另外,奉勸大家購買時,即使不配一個藍牙鍵盤,都要使用原廠的保護蓋,這樣就不用每次打字都將平板放在大腿上了。

Joseph Tao:Kensington Expert Wireless 無線軌跡球


在之前的活科技單元中,我與大家分享了認識軌跡球的接觸歷程。身為一位軌跡球愛好者,總是會想嘗試各種「奇形怪狀」的軌跡球設計。圖中的這款 Kensington Expert Wireless 無線軌跡球,是以 Kensington 這家公司著名的 Expert 基本款加上無線模組的版本。從外觀上來說,Expert 這類外型的軌跡球裝置,其實更接近這個裝置誕生時的樣貌。追溯軌跡球裝置的歷史,最早出現於1952年,起初用於軍事系統操作。在光學應用尚不發達的年代,軌跡球是由複雜的機械感應裝置組成。隨著光學元件的應用,軌跡球開始使用光學感應器來偵測移動。

Expert Wireless 相當龐大,外觀由塑料組成。操作形式基本上是由四個巨大按鍵、巨大球體與滾環繞於球體的輪環所組成。按鍵的面積相當大,帶來的好處是按壓的感覺非常舒適有彈性。球體周圍的滾輪環改進了傳統軌跡球無滾輪的缺點,其方便性更是讓許多用戶稱讚。為了便於清理附著於球體上的油脂髒污,所有的軌跡球產品皆讓軌跡球方便拆裝。拿掉球體以後,我們可以看到半圓形的凹槽裡面沒有太複雜的設計,只有兩個固定凹槽的螺絲與一個光學感應器。而滾輪環底下是由滾珠帶動,屬於不可拆的設計。

因為這隻軌跡球是較早年買的,當時電腦周邊的無線技術還沒有那麼進步,所以我們可以看到相當巨大的接收器。與軌跡球一樣是以塑料製成的外觀。接收器的背面有一個頻道切換紐,可以在遭受干擾時切換至無干擾的頻道。翻到背面後,依然是蠻清爽的設計。因為是無線形式,上方是電池槽,不知是因為考量軌跡球使用者以重度用戶為多的關係,還是舊型光學感應器較為耗電的緣故, 採用一般電腦周邊幾乎不會使用的二號電池來驅動。建議讀者若擁有這隻軌跡球,可以利用三號轉二號的電池套筒,安裝較為通用的三號充電電池。只是這樣一來, 大約只能維持一周的使用時間。

Stone IP:Jawbone Up


使用 Jawbone Up 已經有一段時間,其使用時間長達一週與防水的特性是我使用同類產品中最好的(前面有使用過 LarkLife)。我並沒有認真的用到它全部功能,特別是飲食的部份跟我們亞洲食物有很大差距,所以日常根本沒有多花時間在這一方面。

我的使用情況很簡單,就是每天為我紀錄行走了多少步,是否達到自已定下的步行目標,並同時紀錄睡眠的情況,例如睡了多久與睡眠深度等等。在使用的過程中我覺得步行數是一件挺簡單的事,也許它的步數算法與實際上會有些微差距,只是這已足夠讓我得知自已一天的運動量大概有多少。相同的情況也出現在睡眠的功能上,能夠看回一週的睡眠時間與長度,便已足夠自已多留意睡眠這回事,自我調節一下。

經過一段時間的使用,稍微的調較生活習慣,變化也可以在數據上看出來,實在是一件很好的事。當然,攜帶 Jawbone Up 以後就認定身體健康是一件愚蠢的想法,因為身體健康與否還是得靠自已。它只是一個為你提供數據,提醒你的工具而已。