綠色和平第三代「彩虹勇士號」專訪,船上科技探究之旅

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2013年06月27日, 晚上 07:00
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身在香港的大家,在上個週末有運氣到綠色和平第三代「彩虹勇士號」參觀呢?沒有也不緊要,我們除了為大家準備了動眼看之外,更訪問了船上的電子工程師 Florin Poperscu 先生和無線電操作員 Mir Rodriguez Lombardo 先生,焦點是內部構造、運作、船身設計及通訊科技。這艘船已在今天離開了香港,想了解一下它所應用的科技的話,實在不能錯過了!有興趣請到繼續閱讀。

可能大家有興趣了解加入綠色和平工作的條件是如何,在這方面,同樣為「彩虹勇士號」和「希望號」船長的 Jose Barbal Badia 先生已在上次的希望號專訪中解釋得很清楚,真的想知道可以前往該文章參考一下,我們就不在此多重複一次了。據船員指出,這艘船花費了二千多萬歐元來自公眾的捐款來建造,它跟希望號等其他綠色和平的船隻有一個重點的分別,就是彩虹勇士號是為了特定目的而建造(purpose-built),別的船則是由本作其他用途的船(如滅火輪)改裝而成。有關的目的包括應用當時最先進的環保科技和設計,還有不少得的就是協助組織執行任務吧。

內部構造和運作


來自羅馬尼亞的電子工程師 Florin Poperscu 先生有 20 年航海經驗,在綠色和平工作了兩年多。他告訴我們這船的動力來源有三個,第一是風力、第二是化石燃油引擎,而第三個則是電力發動機(名為 E-Drive,有三個),後兩者是跟螺旋槳連接了。它所用的引擎符合 IMO Tier II 環保認證,在採購之時是最環保,但現在市場上已經有 Tier III 了。另外,它有兩個 A 型船桅和 5 個帆,至於為什麼要用 A 型船桅?容後告訴你!

在上述設備的配合之下,這船的最高航行速度就可以達到每小時 15 海里。它有五種航行方式,分別是淨風力、淨燃油引擎動力、淨 E-Drive、風力配合燃油引擎動力以及風力配合 E-Drive;在風力不夠或是沒有風時,這船當然要借助外力來推動,不過 Poperscu 指出他們沒有守則去決定何時用那種動力航行,一切都是依船長的判斷。無帆航行、全帆航行、全動力航行...... 種種配搭都是有可能的;只是不能同時用燃油引擎和電動引擎而已。


大家可能會有疑問想知道為何以環保為使命的它依然配備燃油引擎,Poperscu 說其實是因為船上的其他設備,如電子系統、燈、廚房機器、滅火系統和其他緊急設置全部的電力都需要由它供應,而 E-Drive 的電力都是來自這個引擎的轉動。當然地,船上是有電腦系統可以控制這個燃油引擎的耗能,將其減至最低及最有效益,例如電力發動機有一大兩小,泊岸時由於耗能較低,所以會用較小的那個。而且即使在航行之時,船帆的操作,拉如升起和角度調整都是要由電動油壓系統去輔助,因為它們實在太大了,不像較小的船那樣可單靠人力完成。

他同時介紹了船上的液體淨化系統,用來處理灰水、黑水、泥水、船底污水、油污(來自引擎和齒輪箱等)。系統的生產商告訴他們,經處理的灰水和黑水(來自浴室等較「清潔」的水)會變回可飲用的潔淨水;由於心理障礙的關係,他們至今都沒有飲用過這些水,只是在淨化後排出大海而已。那淨水是來自哪呢?很簡單,就是來自已淨化的海水了,跟希望號一樣,這船有一個逆滲透過濾系統(Reverse osmosis system),每天以可淨化 20 立方米海水。

船身設計及通訊科技


接下來​無線電操作員 Mir Rodriguez Lombardo 先生(「兼職」為生物學家)為我們分享了這艘船的船身設計(A 型船桅)及通訊科技。無線電操作員講解無線電是正常的事情,但他為什麼同時講解兩支 A 型船桅的設計呢?原來它們上面是佈滿了雷達和天線,當中包括 GPS、GSM、電視、收音機、LNA Box(低噪音放大器)、VHF(甚高頻)、UHF(特高頻)和 Wi-Fi 等;更有測風器和網絡攝影機。

更特別的是,Lombardo 指出船桅的 A 型原來跟航行效率沒有太大關係,反而,船中間位置的前後各設一支 A 型船桅是為了在桅杆與桅杆之間構成一個 Wi-Fi 環境;據說它的 Wi-Fi 速度大概跟家用 Wi-Fi 差不多。



「秘密武器」


說回無線電室,跟大家說傳統的無線電技術好像有點悶,不如跟大家分享一下我們在無線電室裡面發現的有趣東西吧。第一件就是一個名為 Yellowbrick 的裝置(圖中熊貓手持的黃色東西),大家不要看小它,這是一個可以跟銥計畫( Iridium - 大型低軌道衛星通訊計畫)衛星通訊的防水防撞雙向定位裝置,它的第三代最基本售價要 400 英鎊的。當綠色和平派出快艇前往離母船很遠的地方執行任務時,船上的成員就會帶備這個裝置,以供母船識別位置。它頂部有一個緊急鍵,一按之後母船就會知道快艇上的成員有麻煩了,它亦可先被設定每隔多久就跟衛星定位一次,只是每次都是錢來的。另外,成員可以用這個裝置發出文字信息,只是它並沒有實體鍵盤,所以要用上面的方向鍵慢慢輸入,換言之它只適用於發簡單信息,例如 SOS 吧;雖然它可以連接藍牙鍵盤,可是他們指出外置一項裝置會很不方便,而且普遍藍牙鍵盤不防水,拿上快艇用只會壞事。

說完 Yellowbrick,大家可能會有疑問下面那把星戰激光劍(雷射劍)和酷似特務電影裡的手提核武發射箱是什麼東西(好像叫「核武足球」?)。其實那把激光劍是一支防水天線,而手提核武發射箱則是一個由他們自行研發的訊號收發箱,他們正在測試這兩個裝置配合 Go Pro 運動攝影機來做任務串流直播的可行性。可是,由於他們希望暫時將手提箱內的構造保密,所以我們也不將其內部照片放上來,也不以文字形容了。

看了這幾項小裝置,有沒有發現它們有什麼共通點?對了,就是防水防撞了。Lombardo 指出這兩項特性是他們採購大部份電子裝時的考慮,所以上述兩款裝置都是防水防撞,船上亦有很多 Pelican 防水箱的身影,有些筆電也是 Panasonic Toughbook;他們更計劃採購 Toughpad那麼,那隻熊貓又有什麼作用?...它名為 Action Panda,可是他們並不會帶同它去執行任務呢!(很危險啊)

總結


綠色和平第三代「彩虹勇士號」訪問香港之旅真的一波多折,原定在 6 月 22 號的開放日因遇上三號風球而全日取消,而 6 月 23 號,即開放給公眾參觀的最後一日亦因遇上超級月亮影響潮汐漲退,使到登船穚太斜不利上落而只開放過一小時而已。幸好我們到訪彩虹勇士號當天風和日麗,除了為它拍下不少美麗照片之外,亦有幸得被安排跟船上的電子工程師和無線電操作員作深入訪問,了解船上所用的科技,真的可以用「有驚無險」來形容這次彩虹之旅。最後,希望大家亦可像我們一樣,在這篇專訪中獲益良多吧。



有關彩虹勇士號的數據

船籍港:荷蘭阿姆斯特丹
開始服役年份:2011 年
呼叫名稱:PF7197
類別:動力帆船
長度: 57.92 米
高度: 54.25 米
重量: 855 公噸
艦載人數: 30人
救生艇數: 2 艘大型硬殼船, 2 艘小型充氣船
艦載直升機:1 架
吃水深度:4.7 米
船帆面積:1,255 平方米
一般航速:每小時 7 海里
最高速度:每小時 15 海里
航程: 9500 海里
主引擎製造商:Caterpillar(IMO Tier II 認證)
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