今年稍早當 Google 宣布,將於 7 月 1 日正式關閉老牌服務 Google Reader 時,網路上其他性質相似的網站服務如 FeedlyDigg,都虎視眈眈想要接收這群為數不小的用戶群。雖然傳統型式的 RSS 閱讀器普遍少了一些社群要素,它的設計也很容易讓使用者產生資訊超載的感受,但終究而言仍算是直覺與易於使用的一種工具。

若你要找的就是單純的閱讀器,我們的母公司 AOL 在今天將 AOL Reader 上線,並開放大家使用 beta 版本,所有人都可以透過自行註冊申請開通使用,或許能讓你無痛地延續閱讀習慣,跳轉過後就來看看我們的動手玩吧!
啟用進入 AOL Reader 首頁,比起純白的閱讀畫面,我們對這裡以深藍、灰和白色組成的版面感到更為舒適。點選 + 符號,即可匯入特定網站或依據主題加入 AOL 集團或知名的網路 RSS 推送,或者你也可以選擇匯入 Google Reader 的 OPML 檔,讓你的舊世界延續下去。AOL Reader 暫時並不懂得自動把你 Google Reader 匯入,所以若想轉移 Googl Reader 至此,請先把 Google Reader 匯出,再匯入至 AOL Reader 中。簡單來說,剛啟用時空蕩蕩的頁面將很快被新聞條目塞滿。

AOL Reader 的頁面設計可分為三大板塊 -- AOL 服務、RSS 訂閱分類和 RSS 內容條目。使用搜尋欄會透過 AOL 的搜尋引擎跳出全網絡結果頁面,與我們在 Google Reader 上僅搜尋已訂閱 RSS 來源的功能不同。目前在這裡看不到太多進階設定,不過可以提醒對網路行為行銷敏感的使用者,點擊「About」-「About Our Ads」即可使用「Opt-Out」退出。



訂閱分類及內容條目兩個服務主軸區塊,看起來一定不會讓你感到陌生。訂閱分類區塊可以在服務首頁、星號標記和各個 RSS 來源間切換,其中服務首頁目前是依據 RSS 訂閱來源區分,各個來源底下再以時間排列,還不知道未來會不會提供更多樣的首頁排列方式。若你想單純依據時間來閱讀,則可以點選「All」進行全來源顯示。在這個左側區塊中,令人熟悉的還有「重新整理」的符號和「+」增加訂閱,就算 AOL Reader 尚未提供中文服務,你大概也不會弄錯。而在三條橫線的選項中,我們則可以進行版面排列、版面顏色(上部區塊的顏色深淺)和字型大小等細部選項。

點選任一個 RSS 訂閱來源,同樣會讓人感覺熟悉,每個條目前的星號標誌和點選條目的呈現方式,都延續了我們的習慣。不過 AOL Reader 在呈現方式上有一些新花樣,從眼睛的圖標中可以選擇以條列式、卡片式、全展開式及兩欄式四種顯示版面,卡片式的效果相當不錯,但某些 RSS 來源或許因為網頁格式的緣故,文章圖片會無法以卡片呈現。每個新聞條目中支援社群分享功能,目前可以透過 Facebook、Twitter、Linkedin、Google+ 和 Email 連結分享給好友。



這項服務尚未推出行動平台專屬的 Apps,不過我們已可在手機上使用行動版網頁介面。行動版網頁的版面更為簡潔,操作時的順暢度還算不錯,字體的大小適中。然而我們還是期待原生應用程式的早日推出,但在這之前大家就多多等待了。

總覽初登場的 AOL Reader beta,它在基本功能上已經大致齊全。所謂的大致齊全,基本上就是延續了 Google Reader 的操作習慣與傳統,這點對於直接吸納用戶群來說是相當有利的事。但我們仍然希望這個古老的新聞閱讀形式能夠有不一樣的面貌,例如在新聞條目中整合社群回應,或者提供新聞趨勢分析等功能。現在它還是 beta 版階段,我們會持續等待令人驚喜的應用出現。