Alt-week 科技七日談(12.5.25):機器人調酒師、質子運動場、火蜥蜴的再生能力

Sanji Feng
Sanji Feng
2013年05月27日, 上午 09:30
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大家好,又到本週 Alt-week 科技七日談的時間了,這一次我們先去看看能夠迅速調製出各類雞尾酒的機器人調酒師,接著去瞧一瞧 Fermilab 專為小朋友們建造的質子運動場,最後去瞭解一下火蜥蜴的身體再生能力。跳轉後可以閱讀完整的科技七日談。


從技術上說,讓機器人來調酒並不是什麼不可能完成的任務,但若論情調,總還是真人更具有一份浪漫啊。話是這麼說,對科學界人士來講總還是前者更有吸引力,而日前在 Google I/O 現場出現的 Makr Shakr 就是該領域中最新的成果。這套由三個機械臂組成的系統是由 MIT 感知城市實驗室(Senseable City Lab)的研究者開發,從上面的影片中可以看到,它能在接收顧客從智慧型手機端發送的配方之後,瞬間完成各類雞尾酒的調製。據研究者介紹,設計這項實驗的目的是為了探索數位製造未來的可能性,實話說這個理由... 略有點牽強啊... 總之,我們還是先準備些電池留著當小費用吧。



粒子物理要從小孩子抓起,在 Fermilab 實驗室看來事情就是這樣。為了達到該目的他們特意在萊德曼科學中心(Lederman Science Center)建造了上圖中這個特別的運動場,它的造型設計來源於地下的粒子加速器管道,在運動場中小朋友可以像質子或反質子那樣奔跑,最終以擊掌的方式來模擬粒子間的碰撞。據悉 Fermilab 設計這個運動場的初衷就是為了讓小朋友們在接觸到相對枯燥的理論之前,先對粒子碰撞的現象有一個比較直覺的認識。據悉質子運動場只是 Fermilab 多項類似計畫中的一個,可能再過不久我們還會在禮品店中看到玻色子圖案的鈔票呢。



和其它物種相比,人類(或者更確切地說,哺乳類動物)在某些方面確實具有優勢,但不可否認的是,不足一樣存在。而在這之中,身體器官的再生能力就是常被人提到的一點。對人類來說,如果不幸失去四肢的話,一般來說最好的結果就是傷處能夠順利愈合。而對類似火蜥蜴這樣的物種而言,它們在成年後就會具備非常強的再生能力,其身體器官在受損後都能完整再生。來自澳大利亞再生藥物研究所(Australian Regenerative Medicine Institute)的研究者們目前就在對這種動物進行研究,希望能透過觀察來揭曉其再生能力的奧祕。據悉在火蜥蜴的體內存在著巨噬細胞(macrophage),它能夠幫助火蜥蜴去除體內死掉的細胞,同時還能激發身體的免疫反應(除此之外它也能起到一些其它作用)。對火蜥蜴的再生能力來說,這種細胞起著至關重要的作用。當火蜥蜴的體內缺乏這種細胞時,實驗中被截肢的部位只會逐漸愈合;而當巨噬細胞在其體內生成後,被截去的部位便會破疤而出長成原來的樣子。值得一提的是,其實人類的體內也存在有這種細胞,在肌肉生長、修復的過程中它們也會起到類似的作用,研究者們希望能透過對火蜥蜴的研究來探索人類身體的潛能,雖說四肢重生的可能性還不是很大,但在這方面能有所進展的話總也是好事一樁嘛。
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