Alt-week 科技七日談(13.5.4):Herschel 太空望遠鏡、來自阿塔卡馬沙漠的神秘骨架、Mars One 計畫

Sanji Feng
Sanji Feng
2013年05月8日, 晚上 09:02
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大家好,又到了本週 Alt-week 科技七日談的時間,這一次我們先帶大家去看一下剛剛退役的 Herschel 太空望遠鏡,接著去瞧一瞧來自阿塔卡馬沙漠(Atacama desert)的神秘骨架,最後去瞭解一下 Mars One 火星探險計畫。跳轉後可以閱讀完整的科技七日談。

於 2009 年 5 月 14 日發射的 Herschel 太空望遠鏡在上週正式宣告了退役,這項計畫隸屬於歐洲太空總署(ESA)旗下,在約 4 年的工作時間內它共完成了大約 35,000 項科學觀測,蒐集到的有效數據時長超過了 25,000 個小時。據悉 Herschel 退役的原因是其發射時所攜帶的 2,300 公升液態氦如今已經消耗殆盡,液態氦能起到冷卻望遠鏡的作用,而沒有了它的幫助整個系統就會過熱,在這種情況下望遠鏡是無法繼續工作的。但不管怎麼說,Herschel 留下的「遺產」非常可觀,它所提供的數據資料接下來可供科學家們研究數年,在這裡我們要對它道一聲感謝,Herschel,幾年來真是辛苦你啦。


大約十年前科學家在阿塔卡馬沙漠發現了一具神秘的骨架,至今其來源仍是個未解之謎。雖說它只有六英寸高(約 150mm),而且頭部呈錐形,但來自斯坦福大學(Standford University)醫學院的研究者們卻稱其擁有和人類相同的核苷酸。從 DNA 測試的結果來看這具骨架的擁有者在去世時只有六至八歲,而且值得一提的是在其身上完全找不到任何侏儒症的症狀。目前僅有的一絲線索是科學家們透過測試其粒線體 DNA(遺傳自母體)所獲得的,從結果推測其祖先可能是智利土著人。當然,一直以來坊間都流傳有這具骨架來自於外星球的說法,但迄今為止仍沒有任何證據可以證明這一點。如果你想瞭解更多與它有關的內容的話,不妨去看一下最近剛剛上映的紀錄片「Sirius(天狼星)」喔。


為了能上電視去火星?還是為了去火星答應上電視?如果你對這兩條中的一條感興趣的話,不妨關注一下最新的 Mars One 火星移民計畫。據悉這項計畫會為部分「幸運兒」提供一張地球至火星的「單程票」,迄今為止已經有超過 20,000 人提出了申請(每位申請者根據所在地區不同需要繳納一定的費用,以此來表明自己不是隨便玩玩而已)。不過出於籌集資金的目的,整個火星探險過程將會以真人秀的形式出現在電視之上。Mars One 聯合創辦人 Bas Lansdorp 已經確認計畫參與者的甄選過程將很有可能會設有公開投票的環節,投票人將可以根據候選者的資料及個人介紹影片來作出判斷。但儘管如此,最終的決定還是會交由專業人士來負責,至於相關的運輸設備將會交給現有的業內公司(如 Space X)來打造。據悉首批移民將會於 2023 年出發前往火星,所以說那些準「火星人」將會有差不多十年的時間做準備。如果你也有興趣的話,記得在八月前報名申請喔。
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