有在美國網站買過東西的朋友,一定都曾經碰過搞不清楚營業稅(消費稅)要怎麼交的情況。好像有些時候要付稅,有些時候又無所謂?這個背後的來由,主要是因為在美國內部的每個州在消費稅這方面都可以看成是一個一個的小國家,每個州只能直接對州內的居民課稅,而賣到另一個州的產品則是被當作「出口品」看待,出口州沒有課稅的權利,而是進口州可以對產品課以消費稅。在這樣的前提下,變成如果一間購物網站在一個州內有營業(無論是店面、辦公室或倉庫),那在該州內進行的銷售就會被課稅,反之,如果該公司在一個州內完全沒有活動,那應該是要由購買的消費者主動向政府申報(像外銷他國的產品一樣),而不是由購物網站代收。

現行的實際狀況,是大部份的消費者根本不知道自己有報稅的義務,所以就把「免稅」當成了是折扣。美國政府一方面認為這樣對於有店面的商家有失公平,另一方面也眼饞這估計一年 230 億美元的應收但未收稅收,因此參議院通過了一個法案,要求將消費者主動申報的義務,轉移為線上商家收取,以期能補上這部份的稅收。然而,對購物網站,特別是中小型的網站來說,這樣做不啻是場災難 -- 美國一共總計有 9,600 個獨立的稅收區劃,每個都有自己的州稅和地方稅率,再加上相同的產品在不同的地方可能會被劃分為不同的稅率(例如巧克力可以當作奢侈品或食物),報稅的複雜度可以壓垮沒有能力處理這些繁瑣事項的小網站。

下一步要在眾議院尋求通過的難度會高上不少,但如果通過的話,美國網購免稅大折扣逃稅的日子或許將一去不復返。對我們來說這個差異倒應該不會太大,畢竟離開了美國就真的是出口品了,要由進口國的海關進行課稅。乖寶寶從國外買東西回來的話,要誠實申報喔~

經由:Engadget
引用來源:The Washington Times