在昨天 Nokia 即將投資 Pelican Imaging全光鏡相機系統的新聞之後,緊接著在今天他們很快地便宣布了它邁向市售手機產品的市售的正式時間。儘管該公司的執行長 Chris Pickett,並不願意針對他們所洽談的 OEM 廠商等諸多細節多做宣布,但他還是透漏了這項相機技術目前已經正在測試中,並且已經確定在 2014 年登場的新款智慧型手機中,至少將會有一款產品搭載 Pelican 的陣列相機。

既然已經有了預定上場的預定時間,推算一下營運商測試手機可能需要六個月的時間,加上 2013 年我們也已經過了接近一半的時間,很顯然地,這次的消息也暗示著他們早已完成簽約,確定 Nokia 在繼驚人畫素與影像品質的 PureView 808 之後,該公司很可能將用全新的相機技術震撼智慧型手機的市場。在這次的訪談當中,Pelican Imaging 還提到了一些,其陣列相機假如遇上 Nokia 的 PureView 技術將可能產生些什麼樣的火花,詳細內容就請點擊繼續閱讀看下去囉。

看過我們之前的報導的朋友,應該早已知悉 Pelican 陣列相機,相較於傳統單顆鏡頭的相機在硬體上的最明顯差異:它是一個由 16 顆子鏡頭在 4x4 的陣列中所組合而成的相機模組,這個猶如複眼一般的陣列相機上的每顆鏡頭都只會擷取單一顏色(紅、綠或藍),來消除感光元件所產生的串擾進而提升影像品質 -- 有點類似分層式的感光元件技術。

更有意思的是,既然 16 顆子鏡頭彼此都有一點點的間距存在,所以在影像的實際輸出時,將具備包括立體 3D 深度的資訊於其中。這個檔案搭配專門的影像處理之後 -- 相對於硬體這部分算是 Pelican 公司所專精之處 -- 將可生成一個大小比起一般 JPEG 只肥了約 20% 的 JPEG 影像檔案(相對於它之後可以展現出的「魔法」,這樣檔案大小應該還在可接受的範圍內囉)。基本上,這個經由 Pelican 相機技術所產出的影像應該可以提供更優異的噪訊表現,進而達到不錯的低光畫質,而且也具備全光鏡技術所需的完整對焦資訊於其中。讓使用者可以在拍完照片之後,能夠像是使用 Lytro 相機一樣,在一定的對焦範圍中,透過軟體或看圖介面再行改變焦點位置。事實上,這除了有益於許多對對焦苦手的朋友外,這種不需要移動零件的硬體機構,還帶來了更簡單輕薄與便宜等特性,也為手機製造商帶來更多採用的誘因 -- 搭載全光鏡規格的話題性更是不在話下囉。


接下來我們來聊聊當 Pelican 陣列相機搭配上 Nokia PureView 技術的可能願景 -- 這樣看來參與此次「想像」的可能陣容,將有 41MP 感光元件的 PureView 808 手機與使用浮動鏡組防手震技術的 Lumia 920?既然 Nokia 已經讓我們知道他們的投資興趣,看來這樣的技術融合應該未來還是有機會見到吧,雖說 Pelican 並不肯對這次與 Nokia 的合作透露更多的資訊,不過該公司的首席技術官 Kartik Venkataraman 倒是提到,他們的技術其實並非 Nokia 所獨佔,所以未來很可能可以看到他們的技術在其他產品的應用。但是 Nokia 與 Pelican 在今天開始的合作當中,雙方對於將帶來的可能性都感到相當興奮。

更進一步的技術細節,Venkataraman 指出陣列相機所搜集的景深資訊,很可能為智慧型數位防手震技術帶來助益,將提供更柔順的影像穩定程度。這應該不難理解,相較於透過單一的畫面搖晃的資訊比對,透過各鏡頭在不同角度所提供的各式資訊,將可能輔助電子防手震運算帶來更精準的「3D 防手震技術」應用。

在本文的圖集中所提供的範例圖片裡,我們可以看到透過 Pelican 參考設計所拍攝出來的照片樣本,其實這是最大光圈僅有 f/3.1,並且使用距離現今技術四代之遙的相機技術配合之下的成果,所以儘管畫質並不讓人驚艷甚至帶有些許的色偏,但這已經足以讓我們感受到此技術的特點以及與硬體搭配的彈性表現如何。最後,就讓我們重新放上之前 Qualcomm 公司,在運行著 Snapdragon 800 處理器的參考平板平台上所展示的全光鏡技術影片 -- 同樣身為主要投資者之一的 Qualcomm ,將這兩個頂尖技術的結合並不令人意外啊!


經由:Engadget