日前 Solar Impulse 全太陽能飛機的兩位機師 Bertrand Piccard 和 Andre Borschberg 在 NASA 的 Ames 研究中心上宣佈將會在美國時間的 5 月 1 號開始他們駕駛 Solar Impulse 橫越美國之旅,由舊金山灣起航飛到終點紐約,歷時兩個月(七月初完成)。沿途他們會在鳳凰城、達拉斯和華盛頓降落;亞特蘭大、納什維爾或聖路易斯三者其中一個地方都可能成為中途站,每站停留 7 至 10 日推廣他們的計劃。如無意外,目前他們已經開始在舊金山灣進行測試飛行,欲看更多內容,請到繼續閱讀。

Bertrand Piccard 和 Andre Borschberg 兩人表示這次的飛行目的是激起和教育公眾關注可再生能源的好處,而且他們希望鼓勵學生們思考時跳出框架,多做創新和發明。由此,兩位機師都將會在飛行中途廣播他們的對話,而且更會跟公眾聊天。飛行計劃亦會放上 Solar Impulse 的官網供大家參閱。橫越美國的飛行就說到這裡,Piccard 和 Borshbereg 在會上也花了點時間談談他們將在 2015 年進行的環球飛行。


目前大家所見的 Solar Impulse 可說是「初號機」,實際上只是用來讓他們研究太陽能飛行器這種技術,自這架飛機在三年前首飛以來,他們已經獲得不少在物料、電池、電機和生產過程上的技術進步。Borschberg 表示在環球飛行之時,他們會用上一架擁有更大駕駛艙的新飛機,有如客機商務客位那麼舒適,使到機師在長沿飛行時過得好一點;目前的 Solar Impulse 只適合連續飛行二十四小時左右,而新機設計的目的是連續飛五天。

終究的問題:到底兩人如何飛這麼久而不睡覺呢?答案是 Piccard 會利用自我催眠法,而 Borschberg 則會透過冥想去休息。為了環球飛行,他們還會在模擬機上測試這些方法是否有助連續 36 小時不睡所產生的疲累。想更了解他們飛行大計的話,那就到下面更詳細資訊的連結吧。

引用來源:Engadget
更詳細資訊:Solar Impulse