Samsung 繼全球熱銷的 Galaxy S 3 後,在本月以百老匯形式將萬眾期待的繼任者 -- Galaxy S 4 推向舞台。從發表會形式來看,當下就能感受到 Android 平台發展到現在,憑藉著硬體技術的進步,廠商已經開始將焦點從硬體火拼轉移到能夠貼近人們生活應用上。倒不是宣傳什麼「硬體已死」的概念,Exynos 5 octa 4+4 核心、2GB LPDDR3 RAM、4.99 吋 1080p 螢幕和 1,300 萬畫素相機,除了電池續航力永遠不夠以外,許多地方已經超出了人們能夠立即感受到的範圍。基本上 Samsung 根本無法在發表會上告訴你他想要做什麼,伴隨著會後排山倒海的複雜情緒瀰漫在網路輿論上,大部份也只能圍繞在外型與硬體等可視層面。不過話說回來,這些反應相信官方早可預測,但 S 4 就像說著一句名言「I don't care」登場,他們真正想要什麼呢?

你現在可以打開 Accuweather 留意天氣如何(Google 做了),眼睛盯著當地美食 App 找點吃的,用城市交通 App 規劃一下該怎麼搭公車(Google 一次做了兩樣),順便左手拉一個 Endomondo 來記錄步行距離(Google 也做了);右手抱著 Evernote 準備寫下美食筆記(Google 也開始做了),途中聽音樂看書看影片(Google 都做了)。你要不是選擇彼此毫不連貫的單一應用拼湊出一天的生活,或是乾脆輕鬆點交給不作惡的老大哥解決。但這對一家手機製造商來說,幾乎無法有機會採集到任何具未來發展性的數據。及至目前觀察 Android 手機市場,似乎可以理出兩條未來發展的道路 -- Sony 回歸最拿手的製造設計,軟體交給資源豐富的 Google 搞定;或是 Samsung / HTC 寧願跳脫 Google 對 Android 越來越強的設計框架掌控,雖然增加系統複雜度,也要展現自己的想法。回到本文標題,直到現場體驗 Galaxy S 4 後,意會到若說 S 3 是 Samsung 計畫中的初練習,或許 S 4 才真正顯示出雛形,跳轉過後將繼續說明。


Galaxy S 4 在系統中最重要的精華有幾點 -- 人機互動操作、S Health 與 Group Play,細數起來都是被認為有很大發展潛力的項目。當然,有發展潛力的反面就表示目前仍存有許多不成熟的地方。先來談談人機互動操作,在 S 4 上就是官方所稱的體感操控、Air Gesture 懸浮手勢和 Air View 懸浮預覽,加上 S Voice 等四種功能。體感操控包括利用眨眼偵測來持續點亮螢幕,到了 S 4 進一步擴展為辨識瀏覽狀態,前後傾斜手機來捲動網頁;懸浮手勢則利用左右揮動手掌來切換歌曲和不同網頁,上下揮動手掌則可滾動卷軸。其原理是結合了前視訊鏡頭、陀螺儀、趨近感應器和 TSP 感應器等裝置協同運作而成。




懸浮預覽這次不再需要電磁筆,也是透過感應器來完成任務,你在 Note II 上能夠預覽的項目如 Flipboard、影片格放或行事曆查看等,用手指就能操作。不過我們發現 Samsung 目前還不能將手勢與懸浮預覽融合使用,例如在網頁瀏覽器中已經支援了體感與手勢操控,你就不能利用懸浮預覽叫出子母視窗來事先查看搜尋後的各項結果。而體感與手勢操作仍然非常需要在手機穩定不動的狀態下才能正確感測,不然很容易出現你想要翻頁,卻感應為上下捲動的情況。

但所有的事情在 S Voice 上變得明朗,這套類似 Siri 和 Google Now 的服務,除了可用語音喚醒手機,進行撰寫簡訊、撥打電話、安排行事曆與搜尋網頁外,也能支援導航播報。那讓我們設想,在一些情況下以 S Voice 做為操控台,例如架在車上、吸在冰箱上或掛在牆上時,在車上你可以直接喚醒手機,不需要精確的點擊便能瀏覽翻動網頁;在廚房裡手拿著油膩的食物也能持續瀏覽配方,或許你還能多想到一些。但要達到這麼理想的境界,Samsung 除了要持續收集數據並增加感應準確度外,Android 系統的操作限制反而變成一道阻礙,為此處埋下了伏筆。還有,待機的耗電量也是問題,不過 Qualcomm 在今年應該就能用硬體來解決。


接下來談談 S Health,這裡面涵蓋了溫溼度測量、計步器、體重與飲食紀錄等項目,隨著全球高齡化社會的到來,醫療問題讓自我照護的概念也開始被重視。在 iOS 平台上,你可以看到諸如測血糖和量體重等周邊配件非常豐富,但都仍屬於單項產品配合單支程式的概念。雖然由手機製造商出面整合這項功能已不是新鮮事,但別忘了 Samsung 也跨足醫療照護產業,他們在官方網頁上就介紹了針對醫療照護業的行動解決方案,只要搭配一般市售的行動裝置即可運作。

未來會有什麼樣的延伸,或是否有延伸我們雖持保留態度,但基本上組合成自我照護體系的硬體需求已經完成。透過藍牙協定可以很簡易地將相容的體重計、血壓計、血糖計、心跳計甚至是睡眠監控手環的數據傳輸至手機內,Samsung 只要在 S Health 中添加幾個項目,就能把你所有的身體數據與氣溫、氣壓和飲食列成一張報表。透過 S Beam 功能可以直接把這些數據現場傳輸到營養師或醫師的裝置上。不過目前所能達到的仍只是一支普通且孤立的程式,這些東西記錄起來雖有趣,但缺少分析能力就只是流水帳罷了。這終究牽涉到與系統的整合度上,若能融入系統背景中達成全時監控,將有相當多元的應用。


至於 Group Play,就像是電子白板或者區域連線之類的應用。不過在手機與平板上,還真的沒什麼行動廠商實作上去。雖然目前開發出來的就只有分享歌曲和共同玩遊戲之類,但現場操作讓人相信,這是所有重大功能中最不需要腦袋也能很輕鬆執行的應用 -- 點擊程式、看到主持人、加入。認真想起來,其實可以玩出班級考試,玩遊戲時可獨立計分,那麼每一個學生獨立計算考試分數相信也是不難做到。或者結合 S Translator,達成會議中多種語言同步翻譯。



這些分散在各處的功能,目前在 Android 平台上看起來就像是尚未被打通任督二脈的凡人。但你一定知道 Google 正在利用自己的服務和掌握度最高的系統上做這些整合動作,Google Now 就是最好的證明。現在 Samsung 看起來就像是在一塊被劃分好的地域上分散蓋著自己的房子,可惜的是連空橋都不給搭!雖然就現階段市面上所有手機的水準,Galaxy S4 仍在旗艦級的代表席,而所有應用就差那麼一點能讓它遠遠甩開對手,它是一款讓你拿在手上遊走於現實與想像的機種,還記得上一次有相同感覺是什麼時候?希望 Samsung 是認真把未來壓在有主導權的這個上。