Google Reader 為何必須離去?重視網路隱私所需增列的營運成本讓它不得不走

Ross Wang
Ross Wang
2013年03月25日, 下午 04:24
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為什麼 Google Reader 這麼好用的服務會被關閉?想必這問題應該在眾多愛用者的腦中迴盪了好一陣子(筆者:抱頭搖來晃去)。之前我們在得知它將在 7 月 1 日離去的消息時,所得到的答案是「RSS 閱讀器的式微」的原因,所以,此服務便面臨跟著一票被貼上「大掃除」標籤的服務丟進垃圾桶的命運了。但真的只有使用率下滑這麼簡單的原因嗎?事實上,有這樣懷疑的人可不止我們而已,在 All Things D 網站的一篇報導中,我們總算知道另一個之所以讓它自 2005 年啓用以來,撐過這麼多年卻終究還是被關閉的原因 -- 其實並不定完全來自於它本身的表現。

根據引用來源的報導指出,在之前街景車因不小心搜集臨近 Wi-Fi 熱點的個資,以及在 Safari 瀏覽器安裝廣告的 Cookies 所衍生出的資安問題,而需賠償巨額罰金給政府的案例後。該公司為了避免類似問題再度發生,自此之後的開發團隊都必須增列專門的人員以顧及隱私相關的需求。也因此讓一些原本運作得很穩定的老服務,都必須增列額外的營運開發成本,而讓 Google 不得不考慮放棄掉部分的服務。所以... 只能說,Google Reader 就這麼巧剛好在使用率漸趨下滑的同時,遇到了一個使用者隱私高漲的年代,進而使得它不得不被考慮丟進「大掃除」的行列當中 -- 至於為什麼不考慮把它給賣了?有鑒於此服務與該公司其他服務的深度整合而言,直接關掉它比起賣給別人還是要來的簡單許多囉。

還認為 Google 會因為眾多使用者的抱怨而考慮繼續營運的朋友,這裡提供一個有點絕望的數字。就在該網站與 Reader 前開發人員 Nick Baum 的談話中提到「就他的感覺,對沒有什麼盈利的 Google 服務而言,使用者數量至少要達到一億才值得持續營運下去」。當然,我們不太可能得實際使用者的確切數字,但報導中倒是有舉出約有 200 萬使用者是藉由 Flipboard 來連接 Google Reader 的數字,就算我們再加上請願不要關閉此服務的網站所看到的 15 萬人數字,似乎怎麼都覺得感覺希望渺茫呢... 總之,大家還是早點找到替代方案比較實在。坦白講,這也許真的就是使用免費服務所必須承擔的風險吧?也令人不禁好奇,有人會考慮付費使用 Google Reader 嗎?
標籤: google, GoogleReader, privacy issues, PrivacyIssues, retiring, RSS, RssReader, shutdown
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