Alt-week 科技七日談(13.02.16):機器鼠、原始語、最年輕黑洞、不會當機的電腦

Sanji Feng
Sanji Feng
2013年02月18日, 下午 03:00
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大家好,又到了本週 Alt-week 科技七日談的時間,這次我們會先帶大家去早稻田大學(Waseda University)看一看「欺負」老鼠的機器鼠,然後去瞭解一下英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)是如何通過新的運算法來重新構建原始語的,接著去瞧一瞧可能是至今為止最年輕的黑洞,最後去看一下永遠不會當機的電腦。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
老鼠在許多科學實驗中都扮演著非常重要的角色,最近日本早稻田大學的抗抑鬱劑開發實驗也是如此。不過比較特別的是,這一次的主角除了真正的鼠類外,還有專門負責「折磨」它們的機器鼠。研究者們把參與實驗的老鼠分為兩組,其中一組會持續受到來自機器鼠的騷擾,而另一組相對來說要幸運一些,它們受到的騷擾是「間歇性」的。研究者們希望能透過實驗觀察到兩組老鼠在不同條件下的精神狀態,以此來更好地進行抗抑鬱劑產品的開發。至於實驗的結果則著實有些意外,被持續騷擾的老鼠所承受的壓力居然比間歇受擾的那組更小,莫非是因為習慣了的緣故?


英屬哥倫比亞大學的研究者們日前開發出了一種可以重新構建原始語的演算法,在配合概率模型所進行的測試中其表現著實讓人眼前一亮。據悉測試共涵蓋了 637 種南島語言,利用運算法所構建的原始母語和語言學家人工構建的結果非常相似,單一字符匹配的比例超過了 85%(比如說「風」這個詞,運算法構建出來的是「beliu」,人工構建的結果是「bali」)。這項新成果將有利於我們更好地開發自動翻譯技術,同時對語言進化過程的研究也會有所幫助(這在確定史前事件順序時可是非常重要的呢)。


在下面的這張圖片中你看到的是一處名為 W49B 的超新星殘骸,它距離地球大約有 26,000 光年,按照 NASA 的描述是由一場「罕見的爆炸」所形成。至於稱其「罕見」的原因,是由於大部分超新星的爆炸殘骸都具有對稱性,而在 W49B 兩級附近的物質噴射速度則明顯高於其它位置。此外,科學家在利用錢德拉 X 射線太空望遠鏡(Chandra X-ray Observatory)觀察後並沒有找到中子星(一般來說在爆炸後都會有)存在的證據,這就代表說黑洞可能已經在殘骸中形成了。按照科學家們的推測這個黑洞大約形成於 1,000 年前(以地球上的標準來說),可能是迄今為止最年輕的黑洞,和著名的 SS433 超新星殘骸相比都要年輕不少呢(SS433 中可能含有誕生於 17,000 至 22,000 年前的黑洞)。


會自我修復永遠不會當機的電腦?聽上去怎麼像是電影「Terminator」裡面的 Skynet 啊... 這樣的技術真的可以實現嗎?至少倫敦大學學院(University College London)的研究者們是這樣認為的。他們目前正在開發一台能夠自動改編程式的「系統」電腦("systemic" computer),和普通電腦有序、線性的執行指令方式不同,其工作模式是分散、分佈式的,頗有些大自然的意思。在「系統」電腦中數據和如何處理數據的資訊是結合在一起的,這樣的組合就被稱為「系統」,帶有相關數據的「系統」會被安排在一起,和一些類似的指令形成聯繫。那電腦如何運行這些「系統」呢?在這裡亂數產生器(pseudorandom number generator)就要登場了,它會隨機選定在何時運行哪些「系統」(都可以同時進行喔),同樣是模仿大自然的作法啊。至於不會當機的原因是由於在「系統」電腦的整個系統內存在著多份指令集的拷貝,這樣的話就算其中一個無法正常使用也可以馬上找到新的來進行替換、修復,從而達到自我調整、永不當機的境界。

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