Alt-week 科技七日談(13.02.09):點離子成金、最大質數、為建築準備的「隱形斗篷」、降雨預報

Sanji Feng
Sanji Feng
2013年02月11日, 晚上 07:00
0分享次數
FacebookTwitter

大家春節好,又到了本週 Alt-week 科技七日談的時間,這一次為了在新的一年中討個好兆頭,我們會首先帶大家去看看能夠把金離子變為金奈米顆粒的細菌,然後去查一查迄今為止最大的質數,接著去看一下專為建築設計、可以用來預防地震的「隱形斗篷」,最後去瞭解一下如何利用行動網路來進行降雨預告。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
點石成金真的可以實現嗎?目前為止我們還沒有見到過成功的例子,不過根據麥克瑪斯特大學(McMaster University)Nathan Magarvey 及其團隊的研究成果來看,用細菌把金離子轉化為金奈米顆粒已經成為了可能。據悉這種神奇的細菌名叫代爾夫特食酸菌(Delftia acidovorans),多見於含金廢水中,它之所以能夠點離子成金的原因是因為金離子對其來說含有致命的毒性,為了避免中毒它就會排出「代爾夫肌動蛋白質」(delftibactin),而正是這種物質把金離子變成了金奈米顆粒。研究者稱這一發現將有助於人們更好地從天然來源中發現和提取金元素,用它來進行回收或探測工作應該會起到不錯的效果。不過鑒於其產量並不會很高,所以說要引發新一輪淘金熱的可能性應該不會太大吧。


「網際網路梅森質數大搜索」(GIMPS,Great Internet Mersenne Prime Search)日前迎來了最新的成果,來自美國中央密蘇里州立大學(the University of Central Missouri)的研究者利用 1,000 台電腦發現了迄今為止最大的質數:257885161 − 1。其位數超過了 1,700 萬位,光是用中央密蘇里州立大學的電腦(1,000 台中的一台)驗證就花去了 39 天的時間。之前最大的質數位數大約在 1,300 萬位左右,相較之下還真是小了不少呢。實話說還真是佩服那些和數字打交道的人,換作我們在茫茫數海中肯定要叫苦不迭啦。


說到隱形大家的第一反應可能都會與視覺有關,想到的可能都是超材料、操縱光線之類的想法。不過日前法國馬賽菲涅爾光學電磁暨信號研究所(Institut Fresnel)卻實現了另一種「隱形」,他們想出了一個可以為建築物「披上隱形斗篷」的辦法,讓其能免受地震或其它災害的威脅。研究團隊在一塊由粘土質粉砂(clay silt)組成、最深處達 200 米的實驗區域內鑽出了三排 5 米深的空洞,之後他們在一側發射出 50Hz(14mm 水平位移)的波進行測試,並用聲納感應器在實驗區域內多個位置進行了探測。那麼這個方法到底有沒有用呢?按照研究者的說法,測試波確實被轉移到了其它的地方,在「隱形斗篷」的保護下它只「攻破」了由第一排洞所組成「防線」,第二排洞之後的區域幾乎沒有受到影響。總體來說這樣的結果是非常有價值的,不過實驗中所採用的是特定頻率,相對來說並不能作為日常使用的參考,另外如何控制波在被轉移後的去向(轉去附近的建築就糟糕啦)也是接下來需要攻克的難題。但不管怎麼說研究者們已經走在正確的路上了,希望他們能早日獲得突破吧。


來自荷蘭瓦罕寧根大學暨研究中心(Wageningen UR)的研究者們日前找到了一種利用行動網路設施來製作詳細、實時降雨圖的方法,他們在監測行動網路發射器和接收器兩端的訊號衰減後得到了非常精確的降雨強度。這一成果將有助於測量雷達未掃描或未覆蓋區域(前提自然是在這些區域內有行動訊號)的地面降水,對水資源管理、氣候研究以及天氣預報等領域都非常有價值。雖說目前的實驗只是基於 T-Mobile 荷蘭的全國性網路,但這樣的方法應該可以推廣到其它行動網路發達的地區(尤其是氣象雷達不發達的地方)。不過有一個比較現實的問題是,電信商肯輕易提供自己的基站與別人合作嗎?

標籤: alt, alt week, alt-week, AltWeek, science and technology, ScienceAndTechnology, video
0分享次數
FacebookTwitter