用昆蟲操控機器人其實並不算什麼新聞,2006 年的時候一位名叫 Garnet Hertz 的學生就曾將一隻蟑螂變成了機器小車的「駕駛員」(見跳轉後第二段影片)。而來自東京大學的研究者們最近又動起了這方面的腦筋,不過這一次實驗的主角變成了一隻蠶蛾。從跳轉後的第一段影片中可以看到,研究者將雄性蠶蛾固定在了一個兩輪機器人之上,透過用腳驅動下方的滾動球雄性蠶蛾就可以操控機器人駛向被放置在前方的雌性蠶蛾費洛蒙(pheromone),而且值得一提的是,這樣的行為無需經過任何的訓練。

看上去這樣的實驗似乎有一點在玩的感覺,但實際上其背後的意義遠不止這些。研究者希望最終能將雄性蠶蛾追蹤費洛蒙的行動模式運用到自主性機器人(autonomous robot)的開發中去,讓後者能在環境災難(如汙染物洩漏等)中起到更大的作用。跳轉後還有兩段影片,有興趣的朋友可以看一下喔。