大家好,又到了本週 Alt-week 科技七日談的時間,這一次我們先帶大家去看一下從歐洲到澳洲只需花 90 分鐘的 SpaceLiner 飛行器,然後去瞭解一下基於超級電腦的「人腦計畫」(The Human Brain Project),接著是 DARPA 的 VAPR(Vanishing Programmable Resources,消除可程式資源),最後去看一下人造的多重宇宙。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
你聽說過 SpaceLiner 飛行器嗎?這一由歐洲太空總署資助的計畫始於 2005 年,目標是建立一種可以在全球範圍內運送乘客的交通工具。而根據計畫負責人 Martin Sippel 的說法,他們接下來的目標是在未來 50 年內將歐洲與澳大利亞間的飛行時間縮短至 90 分鐘。據悉 SpaceLiner 飛行器最多可搭載 50 名乘客,將使用液態氧和氫來推動,其垂直發射方式類似於 NASA 的火箭,在升至 50 英里(約 80 公里)的高度後它便會進入「滑翔」(glide)模式,以 15,000mph(約 24,140 公里 / 小時)的速度沿地球軌道滑行至目的地。不過要如何讓 SpaceLiner 經受住由高速產生的熱量,這對設計師來說是接下來必須攻克的難題(當然還會有一些客戶需求方面的考驗)。


看完了航天計畫之後我們再來看看「人類大腦計畫」,該計畫是歐盟旗下「未來技術與新興技術旗艦研究計畫」,(FET Flagship Initiatives)的一部分。參與者包括了世界各地的研究機構,其目標是「將現存所有與人類大腦有關的知識都匯聚到一起,依靠超級電腦來構建模型一步步模擬出人腦」。據悉來自瑞士洛桑聯邦理工大學的研究者將協調、領導「人類大腦計畫」,整個計畫預計將耗時十年,花費約為 11.9 億歐元。科學家希望能透過這項研究更好地瞭解人類疾病,同時為機器人領域的發展提供更多有價值的數據。


接下來要給大家看的還是一個計畫。在如今的戰場上各類電子裝備日漸增多,但由於種種原因這些裝備幾乎不可能被回收,於是為了不讓自己的技術落入敵人之手 DARPA 就啓動了名為「VAPR」的計畫。據悉該計畫的目標是創造出一種可以讓裝備在接收到指令後自動溶解入周圍環境的技術,DARPA 認為當今許多消費類產品在正常情況下「都幾乎不可能損壞」,所以在戰地上更需要上述溶解技術的存在。透過這一計畫科學家在未來可能還會創造出一種既具備可滿足日常需求耐用性,又可以輕易抹去存在痕跡的材料,聽上去不錯,大家就拭目以待吧。


在介紹最後一則新聞前我們先給大家講一些有關超材料(Metamaterial)的背景知識,一直以來超材料比較廣為人知的應用就是隱形斗篷,但再往深一點說的話,其實它內部含有可以操縱光線的奈米結構。聽上去似乎沒什麼了不起,但實際上這種操縱方式和相對論中時空操縱光線的方式是一致的。這就代表說我們可以利用超材料來模擬自己身處的時空(或者其它的東西),而來自馬里蘭大學(University of Maryland)的研究者們也正是這樣做的,他們聲稱在實驗室中成功利用超材料創造出了三維(而非四維)的多重宇宙。為了製造出研究所需的超材料他們採用了具有自組裝特性的鈷奈米顆粒(置於煤油中),當有光穿過時光便成為了代表時間的維度,而鈷結構則代表兩個空間維度,這樣一來便形成了閔可夫斯基時空(Minkowski universe)。而馬里蘭大學研究者們所做的就是創造了一種含有多個閔可夫斯基時空的物質,他們的成果不僅提升了超材料製作過程中自組織性存在的可能性,而且對新型光學裝置的研究也有非常大的價值。